Nico Villa-Lobos fala sobre 888Live em São Paulo.

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De 6 a 11 de setembro, o 888Live Festival Sao Pauloserá realizado no Casa Bosa Sao Paulo Hotel e abrigará diversos eventos, incluindo um cacife de R$ 1.300/US$ 411, GTD Main Event de R$ 1.000,000/US$ 318.000 e um cacife de R$ 2.500/US$ 792, GTD High Roller de R$ 200.000/US$ 63.367.

O vencedor do evento principal, que inclui seis primeiras rodadas e será transmitido ao vivo pelo PokerNews, receberá também um pacotes de US$ 13.000 para a World Series of Poker, que será realizada em outubro no King’s Casino em Rozvadov, na Europa. Participarão do torneio jogdores com 25.000 em fichas, que jogarão fases de 50 minutos no dia 1 (exceto a primeira rodada 1F, que será turbo com fases de 30 minutos). As fases terão 60 minutos nos dias 2 e 3.

David Tuchman e Jesse Sylvia, campeão do WPT, serão os comentaristas do evento pincipal. Outro destaque do festival é o Celebrity Freezeout Invitational, que contará com a presença dos ex-jogadores de futebol Denilson e Cafu, além de embaixadores do 888poker, como Sofia Lovgren, Kara Scott e Chris ‘moorman1’ Moorman.

Outro jogador que estará presente é Nicolau Villa-Lobos, embaixador do 888poker. Ele está em sexto lugar na lista de prêmios de pôquer no Brasil, com US$ 1.253.674 conquistados em torneios ao vivo. Seu maior prêmio em dinheiro, de US$ 608.248, foi conquistado em 2013, quando ele terminou em segundo lugar no WSOP Europe € 25.000 High Roller, perdendo para Daniel Negreanu.

Isso aconteceu nove meses depois de ele ganhar US$ 162.319 no evento principal do UKIPT3 de Edimburgo, seu único outro prêmio de seis dígitos. Em 2012, Villa-Lobos também obteve duas conquistas terminando em 77º lugar no evento principal do WSOP, ganhando US$ 88.070, e em segundo lugar no evento principal do BSOP no Rio de Janeiro, ganhando US$ 43.306.

Traçando o caminho para se tornar profissional do pôquer

Villa-Lobos é carioca e tem 29 anos. Ele se considera um fanático dos esportes.

"Sempre goste de competição, está no sangue", diz ele. "Minha infância foi incrível, eu pratiquei todos os esportes que pude. Também gosto muito de música e cinema. Meu pai é músico, o gosto vem daí”.

Foi na infância que Villa-Lobos, então com somente 10 anos, aprendeu a jogar pôquer. Foi durante uma temporada na casa de praia com sua família. Uma tarde chuvosa obrigou todos a ficarem em casa e seu pai aproveitou a oportunidade para ensinar o jogo a ele.

Mas ele começou a levar o jogo a sério somente alguns anos depois. Antes disso ele tentou uma carreira no cinema. Ele chegou a frequentar um curso de cinema, esperando se tornar diretor. Foi quando o jogo mudou a minha vida.

Começou com seu segundo lugar no BSOP e continuou com um bom desempenho no evento principal do WSOP. Porém, foi sua primeira grande vitória que o colocou no caminho de se tornar um jogador de pôquer profissional. 

"Acho que o momento mais importante foi quando viajei com minha namorada para Edimburgo. Lá joguei um dos meus primeiros torneios internacionais e ganhei o UKIPT,” lembra ele com carinho "Aquele foi um momento crucial para mim, a partir dali sabia que não voltaria atrás".

Foi no UKIPT que Villa-Lobos teve aquela que considera ter sido sua melhor mão.

"Era um four-handed e eu estava enfrentando David Vamplew,” ele recorda. “Eu defendia o big blind com 4♠3♠ e o flop era 2x5x6x, com dois de espadas. Eu passei o flop e saiu um rei no turn. Passei outra vez sua big bet após pensar bastante tempo. O river era um às. Apostei tudo antes mesmo de poder pensar se era uma boa ideia, seguindo meu instinto. Ele pensou um pouco e igualou minha aposta com 10x10x. Essa foi a mão que me abriu caminho para ganhar o jogo".

Além do pôquer, Villa-Lobos adora jogar futebol, surfar e andar de bicicleta. Ele também voltou a jogar o videogame Counter Strike, jogo que outro profissional do pôquer, Griffin Benger, também jogava muito bem.

Pôquer no Brasil e pelo mundo

Desde que se tornou embaixador do 888poker, Villa-Lobos viajou o mundo correndo atrás da glória no pôquer. Alguns de seu torneios favoritos no 888 são os de Mazagan e Seefeld.

"Os torneios do 888 são incríveis", diz ele. "Me lembro da primeira vez que estive no de Mazagan. Ainda é uma das minhas melhores lembranças de viagens pelo mundo. Conhecer pessoas do mundo todo para jogar pôquer e ir à festas em lugares maravilhosos, é realmente sensacional. A forma como o 888poker recebe seus jogadores é especial".

Villa-Lobos gosta de viajar, mas também adora jogar pôquer no seu país. 

"O pôquer no Brasil está crescendo", diz ele, empolgado. "Acho que é um dos lugares onde o pôquer mais cresce no mundo. As pessoas adoram o pôquer e realmente fazem loucuras".

Essa não é a primeira vez que o 888 visitou o Brasil. Em maio do ano passado, estávamos no Infinity Blue Resort & Spa em Balneário Camboriú, cujo evento principal de R$ 1.200 atraiu 1.324 participantes e ultrapassou o prêmio de R$ 1.000.000 garantido, criando um prêmio de R$ 1.232.908/US$ 347.481.

A maioria dos jogadores no top 93 do evento eram brasileiros, exceto Luis Gonninger (83° com R$ 2.500) e Juan Franco (36° com R$ 5.000), que eram argentinos. O vencedor desse torneio foi Thiago Carvalho, que levou para casa R$ 139.890/US$ 39.426 por sua dedicação.

Outro jogador que participou do evento foi o embaixador do 888poker Bruno Foster, que ficou em quarto com R$ 137.020/US$ 38.618. Foster ficou famoso em 2014, quando terminou em oitavo no evento principal do WSOP, faturando US$ 947.172. Ele também ganhou uma jóia de ouro ano passado, quando venceu o Evento n° 8: R$ 2.300 Pot-Limit Omaha na etapa de São Paulo do WSOP International Circuit com US$ 36.514 e um anel.

"Seu estilo de jogo é muito divertido", diz Villa-Lobos sobre Foster, que também é conhecido como Bruno Politano. "É impressionante como ele faz um castelo de fichas em todos os torneios".

Villa-Lobos também aposta no sucesso de outros jogadores brasileiros, incluindo Bernardo “Bedias” Dias, que está em 15° na lista de maiores premiações do Brasil com US$ 679.944 em ganhos de torneios ao vivo.

"Estamos estudando bastante juntos e ele está tendo um ano excelente até agora", diz Villa-Lobos. "Ele é uma fera online e agora está melhorando ao vivo. Também gosto muito do pessoal do 4-Bet Team, Rafael Moraes e Thiago Crema, dois dos melhores jogadores que temos".

Se você planeja ir ao 888Live Festival Sao Paulo, Villa-Lobos dá alguns conselhos.

"São Paulo tem comidas incríveis e uma das melhores vidas noturnas do mundo", diz ele. "Separe um tempo fora das mesas de pôquer para se divertir pela cidade. É sempre uma ótima experiência jogar nos festivais do 888".

Satélites para o 888Live Festival Sao Paulo já estão sendo realizados no 888poker, começando em apenas 1 centavo de dólar.

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