Griffin Benger fala sobre November Nine

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Lenda do Counter-Strike. Comentarista. Ex-jogador nº 1 de pôquer online. Aficionado por quadrinhos. Cinéfilo. Canadense. Milionário. November Niner.

Essas são algumas das palavras usadas para descrever Griffin Benger, que em breve competirá por $8 milhões no maior evento de pôquer.

Com 31 anos de idade e oriundo de Toronto, Ontario (Canadá), Griffin é um dos nove jogadores remanescentes no 2016 World Series of Poker Main Event, um torneio que atraiu 6.737 competidores. Chegar à mesa final, mais conhecida como November Nine, além de garantir a Benger um prêmio de $1 milhão, pode lhe oferecer um lugar na história do pôquer.

Dinheiro x Título

"Se há algo que aprendi como jogador de pôquer profissional, é que dinheiro não é necessariamente sinônimo de felicidade", Benger diz ao 888poker. "Muitos de nós entraram no mundo do pôquer assistindo ao World Series of Poker Main Event. Por isso, vencer esse torneio é como realizar um sonho. Dinheiro vai e vem, mas gravar meu nome na história da World Series of Poker é algo que dura para sempre".

É fácil colocar o dinheiro em segundo plano, especialmente se você tiver tanto sucesso quanto Benger, que já recebeu aproximadamente $2,4 milhões em prêmios de torneios ao vivo, mesmo antes de participar do November Nine. Ele já ganhou $1 milhão em um programa de pôquer na TV, embolsou $562.343 no European Poker Tour Berlin High Roller de 2013 e fez uma fortuna online onde foi considerado o melhor jogador do mundo, ficando conhecido sob o apelido "Flush_Entity".

"Entre as conquistas no pôquer das quais mais tenho orgulho estão ter me tornado o jogador nº 1 de torneios online no PocketFives em 2012 e ter vencido o EPT Berlin High Roller em 2013", afirma Benger. "Elas foram resultado de muito trabalho duro e representam diferentes ápices na minha carreira".

Videogames, a GPL e preparativos para o WSOP

Outro ponto alto alcançado por Benger foi atingido no mundo do Counter-Strike, um jogo de tiro em primeira pessoa com vários jogadores. Usando o nome "shaGuar", Benger dominou a competição e tornou-se campeão mundial. Foi uma conquista que preparou Benger e despertou seu interesse por outro jogo: o pôquer.

"Fui muito afortunado por ter sido bem-sucedido tanto no Counter-Strike quanto no pôquer, viajando por todo o mundo e conhecendo diferentes lugares e culturas", explica. "Acho que posso ser considerado um aventureiro espontâneo, já que nunca fui daqueles que têm medo de ir a novos lugares. Certa vez, surpreendi meus melhores amigos em um festival de música na Bélgica, por exemplo. Se meu coração me diz para fazer algo ou ir a algum lugar, geralmente eu o escuto".

Antes de integrar o November Nine, Benger embarcou em outra aventura como comentarista da Global Poker League, embora essa atividade tenha chegado ao fim após a primeira metade da temporada inaugural.

"Tive bons momentos e aprendi muito com a experiência na GPL", diz Benger. "Com certeza, há possibilidade de que eu faça isso de novo no futuro, mas no momento estou focado principalmente na preparação para a mesa final do Main Event".

Por falar em preparação, o que Benger planeja fazer antes da maior mesa final da sua vida? Ele admite abertamente que não fez muito nas últimas seis semanas, a não ser passar um bom tempo com amigos e familiares e aproveitar a disputa do título do Toronto Blue Jays. No entanto, ele pretende entrar no ritmo no início de setembro.

"Tenho planos de passar a maior parte de setembro e outubro preparando-me com colegas de pôquer", assegura. "Trata-se de uma oportunidade que só acontece uma vez na vida, e quero estar preparado quando o momento chegar".

Como ele acabou disputando o Main Event

O que muitas pessoas podem não saber é que Benger por pouco não disputou o Main Event. Na verdade, ele estava do outro lado do mundo em Malta e esperou até o último minuto antes de decidir participar de qualquer satélite de 888poker.

"Sou um grande fã do software 888poker", afirma Benger. "Ele é sofisticado, vibrante e até divertido -- nomes de torneios engraçados, lançamento de tomates em oponentes [risos]. Há uma grande variedade de cacifes para jogadores casuais e profissionais, e o programa de satélite fornece uma ótima oportunidade para amadores e maior vantagem para profissionais - todos saem felizes. É meu site preferido para jogar, e eu não estaria no Main Event este ano se não fosse pelo 888poker."

Ele custou a Benger aproximadamente $1.000 do próprio dinheiro, mas ele conseguiu se classificar para o Main Event de $10.000 de cacife. Ou seja, ele voltou a Las Vegas com a esperança de melhorar sua finalização na 90ª posição no 2014 WSOP Main Event. Após sete dias de partida intensa, lá estava ele na mesa final.

"Tive um jantar agradável com meus melhores amigos em Vegas e passei a noite toda tagarelando e rindo sobre quão ridículo e emocionante é ser parte do November Nine", declarou Benger quando questionado sobre como celebrou o feito.

E o que ele faria se realmente ganhasse?

"Para ser honesto com você, ainda não pensei sobre isso. Acho que estou mais concentrado em tomar as melhores decisões para ganhar os $8 milhões do que pensar em formas de como gastá-los. Mas provavelmente isso envolverá uma baita festa em Vegas".

Com certeza, se ganhar, Benger não deixará o prêmio escapar e está disposto a servir como embaixador do jogo.

"Já tenho uma ideia do que esperar porque tenho uma boa amizade com alguns campeões do passado, como Jonathan Duhamel e Greg Merson. Com a orientação deles e o sistema de apoio que já coloco em prática, acredito que estou pronto para o desafio de ser o embaixador desse jogo que todos nós amamos".

Benger longe dos jogos

Embora muitos provavelmente conheçam Benger como jogador de pôquer ou de videogames competitivos, ele tem mais interesses do que apenas jogos. Por exemplo, vocês sabiam que ele é um grande cinéfilo? Benger também gosta muito de "coisas típicas de nerd", como quadrinhos e cultura pop.

"Adoro filmes, programas de TV, videogames e quadrinhos", diz Benger. "Vou ao cinema pelo menos 2 a 3 vezes no mês e acompanho meus programas de TV e videogames favoritos sempre que consigo tempo".

Benger também é um ávido colecionador de action figures.

"O último boneco que comprei foi um do 'Comediante' da graphic novel/filme Watchmen", diz Benger rindo quando o assunto é abordado.

Alguém pode achar que, com outro $1 milhão na conta bancária, Benger irá às compras como louco. No entanto, esse definitivamente não é o caso.

"Provavelmente farei mais viagens já que há alguns lugares nos quais ainda não estive, como a Austrália", responde Benger quando perguntado sobre quais são seus planos para o dinheiro ganho. "Mas não pretendo fazer algo extravagante".

Acompanhe a jornada de Benger rumo ao 2016 WSOP November Nine seguindo-o no Twitter @GriffinBenger.

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