Como transformar um centavo em um sonho?

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Quantas vezes você já sonhou em ganhar um grande prêmio em um torneio de pôquer ou em uma mesa de cassino? Você fica sentado, esperando que um satélite com baixo buy-in seja o seu bilhete para a fama e a glória, levando você até o Grande Prêmio! Para Tommy Yates, um expatriado britânico de 58 anos, esse sonho tornou-se realidade este ano. Depois de tirar umas férias do pôquer, a pedido de sua esposa, ele decidiu tentar a sorte em um dos eventos do WSOP Las Vegas Dream Package do 888poker. 

A promoção do Main Event do WSOP é parte de uma série de torneios satélite do 888poker, que permite aos jogadores percorrer o seu caminho em uma variedade de eventos on-line e ao vivo, com buy-in mais alto. Ao longo do caminho, os jogadores podem usar os bilhetes que ganharam para outros satélites on-line - não apenas o WSOP. Mas Tommy escolheu continuar... e valeu a pena.

Vegas, aí vou eu!

O torneio com buy-in de 1 centavo foi um tiro no escuro. Tommy estava aproveitando umas férias dos jogos on-line enquanto administrava seu bar em Rhodes - o tipo de vida que todo homem de Yorkshire sempre sonhou em ter. 

"Depois de vencer a Etapa 1 de 1 centavo, continuei jogando e vencendo todas as etapas até a Etapa 7 com buy-in de $1.050", disse Tommy. "Quando restavam quatro pessoas, percebi que o 4º lugar pagou $6.000 em dinheiro e pensei em conseguir o dinheiro instantâneo em vez disso. Tendo em conta a incerteza em torno da economia grega, quem precisava de mais férias, afinal?" Mas, na última hora, seu filho interveio e o incentivou a tentar conseguir o ouro. Afinal, era uma oportunidade única! 

"Era 2 da manhã e acho que a cidade inteira ouviu a nossa comemoração" 

Yates venceu o torneio e conquistou um dos três pacotes com tudo incluso, que valia $14.000 e incluía: voos para Vegas, 7 noites em um hotel de luxo, $1.400 para despesas de viagem e gerais, Festa VIP e, claro, uma entrada para o Main Event. Foi surreal! Ele estava indo a Vegas! Algumas semanas mais tarde, Tommy, acompanhado por sua esposa e filho, desembarcaram no paraíso dos jogadores de pôquer.

Jogando no Main Event 

Jogar no Main Event foi uma "experiência muito especial", de acordo com Tommy. Ele queria transformar esta oportunidade em algo especial, então se concentrou em, no mínimo, ganhar dinheiro. 

"Acho que não havia jogadores mais fracos que eu em todo o Main Event", disse Tommy. "Eu descartei, no pré-flop, mãos como AK e QQ. Pode parecer estúpido, mas eu estava tão motivado para passar a bolha que quando consegui me senti como se tivesse ganhado o bracelete e 8.000.000 de dólares. Foi um dos momentos mais felizes da minha vida." 

Uma vez que conseguiu garantir um prêmio, todo o resto virou a cereja do bolo. Ele jogou o mais fraco possível para ir o mais fundo possível – finalmente tendo um par de Reis. 

Apostar contra um AJ não era exatamente sua mão dos sonhos, mas ele tinha vantagem sobre os outros jogadores na mesa. Surpresa! – um às no flop. Foi um final eletrizante para a história do britânico que vivia em Rhodes. Com posição final 486 e um prêmio de $19.500, seu 1 centavo de investimento valeu a pena.

Tornar-se profissional, metas e além...

Nas palavras inimitáveis de Tommy, "Não vou me tornar um profissional, se é o que está perguntando, mas meu próximo objetivo certamente será ganhar um bilhete para o WSOPE Berlim. Como você deve saber, eu não ganhei meu bilhete [WSOP Vegas] na primeira tentativa. Levou mais de 200 tentativas, $2,25 e várias vezes cheguei às Etapas 4 e 5 – mas não consegui passar delas. Para o WSOPE, a missão será muito mais fácil, uma vez que o 888poker também enviará jogadores para o Torneio da Oktoberfest (buy-in de 500), o que significa menos etapas para passar." 

E quanto a Vegas? Ele voltará no ano que vem? "É fantástico. Tenho que fazer tudo isso de novo da próxima vez. Poderia gastar dois centavos no ano que vem. Mas tenho que fazer isso de novo. Eu adorei." 

Tommy, assim como vários jogadores amadores (e profissionais) antes dele, agora está viciado... 

Itai Pazner, vice-presidente de B2C no 888 Holdings, disse: "Os jogadores do 888poker que chegam a nossos eventos ao vivo podem desfrutar de uma experiência única na vida e uma emoção como nenhuma outra. Este ano enviamos ao WSOP mais de 120 jogadores que se qualificaram em torneios satélites. Após esse tipo de aventura, vencer é apenas um bônus e sempre ficamos felizes quando nossos jogadores ganham dinheiro. Embora a história de Tommy seja única, havia outros 11 grandes jogadores que ganharam dinheiro no Main Event."

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