Como a idade interfere no WSOP Main Event

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Как использовать бизнес навыки, чтобы выигрывать в покер - Нил Блюменфилд Neil Blumenfield - Ficou em terceiro no WSOP de 2015 com 61 anos de idade.

Pela primeira vez desde 2008, o World Series of Poker (WSOP) vai coroar seu campeão do Main Event em junho/julho. Os jogadores terão de passar por 10 dias de ação intensa com apenas algumas pausas, dependendo do dia de início escolhido, e o dia final em 22 de julho.

Nos anos anteriores, o conceito do November Nine permitia que os jogadores se recuperassem após longas partidas. Isso parecia vantajoso para os jogadores mais experientes, porque, anatomicamente falando, os mais novos são mental e fisicamente mais fortes que os jogadores mais velhos. 

Mas é esse o caso?

Vamos descobrir.

O surgimento dos jovens pistoleiros

Nos primeiros onze anos, a idade média da mesa final do WSOP Main Event era de 47 anos. Nos onze últimos anos, a idade média caiu para 32 anos. Pelos primeiros sete anos, o único jogador a competir no WSOP Main Event em seus 30 e poucos anos foi Crandell Addington. Levou sete anos para um homem em seus 20 e poucos realizar esse feito, quando Gary Berland perdeu para Doyle Brunson na fase de heads-up do 1977 Main Event com 27 anos de idade.

Nos anos 70, a média de participação do WSOP Main Event era de 15 jogadores, então o evento acontecia e terminava em um dia. Isso mudou drasticamente em 2004, o ano após Chris Moneymaker ganhar o Main Event, com 2.576 participantes tentando se dar bem. E isso não foi uma hipérbole - Moneymaker tornou fantasia em realidade.

Desse ponto em diante, o WSOP Main Event nunca mais seria o mesmo. Cada ano os oficiais encaravam um novo problema, pois mais e mais pessoas apareciam procurando por um jogo, com seu ápice em 2006 com o WSOP coroando o campeão de US$ 12 milhões, Jamie Gold, dentre 8.773 jogadores.

No ano em que Gold ganhou o Main Event, a idade média da mesa final era meros 33 anos, mas ela se tornou ainda mais jovem quando, em 2008, o WSOP decidiu mudar o formato e criar o November Nine. Depois desse ponto, até 2016, a idade média do ganhador era de apenas 23 anos.

Então, o que mudou?

Apresentando o November Nine

Em 2008, o WSOP decidiu parar o WSOP Main Event depois que os nove finalistas foram confirmados, e eles então jogariam a mesa final em novembro. O novo formato se tornou conhecido como o WSOP November Nine.

Assim que o WSOP apresentou o novo conceito, Peter Eastgate, de 22 anos, tornou-se o ganhador mais novo de todos os tempos do WSOP Main Event, um recorde que Phil Hellmuth tinha mantido por quase duas décadas. 

No ano seguinte, Joe Cada, de 21 anos, bateu o recorde. Os próximos seis campeões também tinham 20 e poucos anos, com Martin Jacobson (27) sendo o único jogador com mais de 24. 

Será que os mais jovens estavam se destacando com mais frequência porque tinham mais tempo para se preparar para a final? Certamente parecia plausível imaginar um jovem nos seus 20 anos juntando as melhores mentes no pôquer e gastando o final das férias de verão focado no jogo para desenvolver uma estratégia vencedora.

Os vencedores do November Nine dão seus pareceres

Greg Merson ganhou o WSOP Main Event em 2012. Ele tinha 24 anos de idade. Hoje, os ganhos totais de torneios ao vivo de Merson estão na casa dos US$ 11,3 milhões, e ele ganhou dois braceletes do WSOP.

"Tive sorte o suficiente de ter praticado com amigos que considero ótimos jogadores de torneio, então não contratei um técnico. Mas foi, com certeza, muito bom tê-los comigo na mesa final", disse Merson. "Não queria fazer muita lição de casa, além de estudar as filmagens, porque não queria alterar o que me fez chegar até lá. Eu estava jogando muito bem naquela época; não queria muitas ideias de jogadores em minha cabeça.

"Olhando para trás, me arrependo de não ter feito algum trabalho de ICM. Dito isso, não acho que ICM leva determinadas coisas em consideração nesse ponto (maior equidade de vencedor), então fiquei agradecido por estar lá para vencer e não para tentar escalar os obstáculos de pagamento.

"Acredito que a pausa foi uma enorme vantagem para os profissionais, que farão todas as coisas certas para estudar, em relação aos amadores, que podem nem saber por onde começar. As coisas mudaram muito nos últimos cinco anos, e eu definitivamente teria estudado muito mais nesse ambiente do que estudei em 2012".

Apenas dois jogadores ganharam mais de US$ 10 milhões no WSOP Main Event: Jamie Gold em 2006 (US$ 12 milhões) e Martin Jacobson em 2014 (US$ 10 milhões). Jacobson tinha 27 anos quando ganhou seu título e, na época, foi um dos melhores jogadores de torneio ao vivo do mundo. Jacobson apareceu em um documentário chamado 10 for 10, em que ficou evidente que o sueco se beneficiou de planejamento avançado durante a pausa.

"Gosto da ideia de ter uma transmissão ao vivo em vez de transmitir meses depois, mas fico triste em ver o conceito do November Nine se esvair", disse Jacobson. "Um de meus destaques pessoais de chegar à mesa final foi a antecipação e planejamento disso. Isso também deu aos amigos e familiares tempo o suficiente para planejar uma viagem para Las Vegas e ser uma grande parte disso, algo que eu acho valioso".

Uma pessoa que não concorda com minha teoria de que os jogadores mais jovens têm mais probabilidade de tirar vantagem da pausa nos jogos é o vencedor mais novo de todos os tempos do WSOP Main Event, Joe Cada. 

"Não acho que o conceito do November Nine tem a ver com todos os jogadores mais novos chegando à mesa final", disse Cada. "Eu atribuí isso à explosão do pôquer online após a vitória de Chris Moneymaker.

"Acho que a transferência dos adultos mais jovens/adolescentes ao campo virtual foi geracional. Eu sempre gostei muito de videogames e de viajar para torneios de videogame quando jovem. Depois que a explosão do pôquer aconteceu, foi quase como outro videogame, mas a forma de manter a pontuação era $$.

"Os sites de pôquer online executaram incontáveis satélites para os jogadores chegarem ao WSOP Main Event. Isso permitiu que as pessoas desenvolvessem seus saldos de forma muito mais fácil que jogando em um cassino. A maioria dessa explosão do pôquer online era com jovens adultos em vez de jogadores da velha guarda.

"Com os jogos online decaindo por conta das leis aqui nos Estados Unidos, eu sinto que esse número vai ficar mais nivelado. Ainda haverá muitos jogadores daquela geração, mas agora eles estarão chegando nos trinta anos de idade.

"Não me entenda mal, o pôquer sempre terá seu espaço para os adultos mais jovens, mas o boom online já virou coisa do passado. Até o pôquer online voltar aos Estados Unidos, sinto que será muito raro ver jogadores de 21 anos, a não ser que eles sejam de outros países".

Neil Blumenfield tinha 61 anos quando chegou à mesa final em 2015, chegando em terceiro lugar e ganhando US$ 3,4 milhões, e ele concorda com Cada que a introdução do November Nine não tem nada a ver com o aumento dos vencedores com 20 e poucos anos. 

"Eles estão ganhando mais na era do November Nine porque muito mais deles chegam à mesa final. Qualquer um, independente da idade, que não aproveitou três meses para trabalhar em seu jogo cometeu um terrível erro", disse Blumenfield.

"Estou convencido de que o Main Event é dominado por jogadores jovens não porque eles têm mais resistência que os mais velhos, mas só porque eles estão em um momento na vida onde eles podem, e escolhem, trabalhar mais arduamente, evitar distrações e estar mais preparados quando se sentam para jogar".

O que os profissionais dizem

O doutor Stephen Simpson é um técnico de mente mundialmente renomado, autor do Poker Genius: The Mind Secrets of the Champions e técnico pessoal de alguns dos melhores jogadores de pôquer do mundo, incluindo o embaixador do 888Poker, Chris Moorman. Ele acredita que a chave está na mentalidade.

"À primeira vista, esta é uma estatística incrível e dará a alguns dos jogadores mais antigos mais que um pequeno desconforto. Tique-taque. No entanto, os jogadores de pôquer lidam bem com estatísticas e farão a pergunta, "Será uma variação randômica ou um resultado estatisticamente significativo?" Uma análise detalhada seria necessária para responder a essa pergunta.

"Tive discussões semelhantes com vários clientes meus, e minha opinião sempre foi que esse metaconhecimento adquirido após jogar e analisar milhares de mãos anteriores é seu atributo mais valioso. Tendo dito isso, pessoas jovens, em geral, aprenderão novas habilidades mais rápido que a geração mais velha. Então, a aceleração em seu conhecimento é uma curva mais acentuada que nos jogadores mais velhos. Isso será necessário para chegar perto da experiência profunda do veterano que esteve nesse lugar, fez isso, e tem várias camisetas na gaveta para provar.

"Independentemente da idade, a mentalidade de um jogador é de mais interesse para mim. Como eles lidam com o passado? Eles se lembram de todas as mãos que ganharam ou se punem por todas as mãos que perderam? Eles estão entupindo sua banda larga mental se preocupando com tudo que pode ou não acontecer no futuro? Ou eles conseguem focar toda sua concentração no momento, sabendo que é tudo o que eles podem controlar?".

A magia da internet

Quando Chris Moneymaker ganhou o WSOP Main Event em 2003, ele bateu um recorde de 839 participantes para ganhar o prêmio de primeiro lugar de US$ 2,5 milhões. Moneymaker foi um sonho tornado realidade para o pôquer, não só por conta de seu sobrenome, mas porque ele se qualificou para o evento jogando em um satélite online por US$ 86.

No ano seguinte, inspirado pela história de trapos a riquezas desse contador de Atlanta, Georgia, 2.576 jogadores entraram, com jogadores de pôquer assustados surgindo do fundo das cavernas escuras por meio dos satélites de pôquer online. Os números atingiram 8.773 em 2006, antes do Unlawful Internet Gaming Enforcement Act (UIGEA) ver a maioria das grandes salas de pôquer online deixar os EUA. 

Na época do UIGEA, a notícia foi espalhada, e o WSOP Main Event se tornou um dos eventos de esportes mais icônicos no mundo, com pessoas viajando de todo o mundo para tentar a sorte e se tornar multimilionário.

Atualmente, o pôquer online só é legal em três estados dos EUA, e ainda assim, os números do WSOP Main Event excedem 6.000 todos os anos. O ponto de Cada é forte enquanto aqueles jogadores de vinte e poucos anos que vieram no boom ainda estiverem por aqui. Mas, em algum momento no futuro, isso parará, porque sem o pôquer online nos EUA, você não verá um novo surgimento de novatos.

Você não precisa ser um funcionário do SpaceX para deduzir que, socialmente, é muito mais confortável para um jovem homem ou mulher jogar pôquer online do que entrar em um jogo no cassino. 

Martin Jacobson

O debate da idade

Ryan Giggs jogou 672 vezes pelo Manchester United e marcou 114 gols. Giggs se aposentou como uma fera do futebol com 41 anos, fato praticamente inédito para um jogador de futebol. Giggs pode estender sua carreira de jogador usando sua experiência para se adaptar a funções diferentes dentro do time e conservar energia.

O pôquer é diferente.

Os jogadores não só ganham experiência conforme envelhecem, mas também por conta do número de mãos que jogam. A internet permitiu que todos jogassem mais mãos que pessoas como Doyle Brunson.

Por mais que esse fato não mude outras qualidades adicionadas pela experiência, como inteligência emocional, controle e análise de situações sociais, quanto mais velho você fica, mais difícil é aguentar 10 dias seguidos de jogatina.

Nossos cérebros começam a envelhecer quando chegamos perto dos 30 anos, o que significa que de 2008 a 2015, Joe Cada, Peter Eastgate e companhia ainda tinham um conjunto inteiro de neurônios saudáveis.

Dos 30 em diante, começamos a perder nossos neurônios conforme o revestimento da mielina, responsável pelo aprendizado, começa a deteriorar. Quando chegamos aos 60 anos, nosso cérebro começa a encolher. Em um estudo publicado no British Medical Journal: habilidades de raciocínio em um grupo de pessoas com idade entre 45-49 diminuíram em 3,6% durante uma década. 

E ainda assim, quando você conversa com jogadores mais velhos e dá a eles a escolha entre jogar no lugar dos mais jovens ou dos mais velhos, eles quase sempre escolhem ficar no lugar dos mais velhos, como Joe Cada, por exemplo.

"A melhor coisa sobre o pôquer é que há algo para se aprender toda vez que você joga, e toda mão é única", disse Cada. "Então, eu escolheria eu mesmo, agora, em vez do rapaz que venceu o WSOP Main Event oito anos atrás. Você deve se adaptar como jogador, porque o jogo está sempre evoluindo".

Durante a mesa final do WSOP Main Event de 2015, a idade média chegava a 36 anos. Ela não esteve tão alta desde que Raymond Rahme aumentou a idade mediana de 2007 para 39 anos, competindo na mesa final com 62 anos de idade. 

Dois homens foram responsáveis pelo aumento da idade em 2015.

Um deles foi Neil Blumenfield, que terminou em terceiro, com 61 anos de idade, e ele não acredita que seu jogo está se deteriorando conforme envelhece.

"Meu jogo melhora porque estou jogando e trabalhando mais no jogo, porque não tenho um trabalho regular que ocupe todo o meu tempo", disse Blumenfield. "Também tenho muito mais amigos que são jogadores de pôquer de elite, então converso mais sobre o jogo, o que acaba ajudando".

O outro jogador é Pierre Neuville, que aos 72 anos de idade tornou-se apenas o segundo septuagenário a chegar à mesa final do WSOP Main Event após Johnny Moss ter feito o mesmo em 1980 (aos 73). 

Paciência, paciência e mais paciência

Como Blumenfield, Neuville também acredita que ele está melhorando com a idade, e ele tem os resultados que provam isso. Em fevereiro, Neuville chegou ao Top 50 do Global Poker Index (GPI) após jogar 150 torneios, com uma taxa de ITM de 25%. Conforme ele caminha para o WSOP, Neuville avança em direção à marca dos 175 torneios jogados, e seria bom reconhecer suas conquistas da única forma que o jogador de pôquer deseja ser reconhecido, com um lugar no Poker Hall of Fame.

"Tenho orgulho de ser o jogador mais velho a chegar ao November Nine", Neuville me disse durante a pausa para o jantar no evento WSOPC em Bruxelas. "Tenho jogado pôquer há 62 anos, e meu jogo está melhorando quanto mais eu gosto dele.

"Há dois segredos para o sucesso, o primeiro é se divertir e o segundo é ter paciência. O WSOP Main Event não é um jogo para os novatos; é um evento para os mais pacientes.

"O fato é, pessoas velhas perdem sua paciência com a mesma frequência que pessoas jovens. Estar aposentado não tem nada a ver com isso. Exerço muito minha paciência tanto dentro quanto fora dos jogos, com pelo menos uma hora por dia reservada para meditação e vários exercícios mentais".

Dr. Stephen Simpson também comenta sobre a importância fundamental da paciência, enquanto lembra tanto os jovens quanto os velhos das lições valiosas que eles podem aprender uns com os outros.

"Os jogadores maduros, por definição, demonstraram paciência. Caso contrário, eles teriam deixado o jogo há muito tempo. Um jogador experiente me disse ano passado que ele teve apenas cinco mãos boas ao longo do WSOP. Se isso não for um teste de paciência, eu não sei o que é! Os jogadores mais jovens ainda precisam mostrar esse nível de resiliência. Alguns a terão, mas muitos não. Uma vantagem que as crianças podem ter é que elas têm menor probabilidade de serem perseguidas pelo medo de falhas anteriores.

"Se eu fosse um jogador mais novo, pensaria sobre o que posso aprender com um jogador mais velho. Continuaria a jogar até o final, mas também gastaria um tempo desenvolvendo essas outras habilidades. Esses jogadores antigos têm feito algo certo.

"Se eu fosse um jogador mais velho, respeitaria o entusiasmo e a alegria que os jovens trazem à mesa. Eu invejaria eles pela ausência de bagagem emocional que carregam em suas costas. Eu pegaria todas as lembranças da minha vida e jogaria fora as coisas negativas também. O jogador ideal pode estar em seus trinta e poucos anos e jogar com a paixão e a liberdade mental de um jogador em seus 20 e poucos".

Idade x Sabedoria x Vida

Neil Blumenfield escreveu uma frase sobre a relevância da idade durante um WSOP Main Event. Por mais que Blumenfield disse que se sentia cansado no final do dia 5, um sentimento compartilhado por Neuville, Blumenfield acredita que a chave é a preparação, e tenho de concordar com ele.

Jogadores mais novos, livres da necessidade de viver uma vida balanceada, podem focar 100% em seu jogo, enquanto jogadores mais velhos têm maior probabilidade de ter um lar, contas para pagar, casamentos e filhos. 

É por isso que ainda acredito que o conceito do November Nine permitiu que os jogadores mais novos evoluíssem. Não é fácil mudar hábitos, e se você tiver de se preparar de repente para um jogo de pôquer e não tiver esse costume, então não acho que os resultados serão os mesmos do homem que vi se preparando no documentário 10 for 10.

Fora da biologia e dos fatos inegáveis da ciência, acredito que os benefícios obtidos pela sabedoria compensam a perda da resistência, principalmente se a pessoa mais velha exercitar tanto o corpo quanto a mente, e se alimentar bem.

A visão de Neuville sobre a paciência é outro ponto-chave, e me lembra do provérbio do touro jovem contra o velho, onde o jovem vê um campo cheio de vacas e diz "vou correr para aquele pasto e transar com uma dessas vacas". O velho touro responde que ele descerá e transará com todas. 

Eu vejo a idade média dos finalistas do WSOP Main Event aumentando nos próximos 5-10 anos, não por conta da eliminação do November Nine. Em vez disso, eu valorizo a visão de Joe Cada de que não há muito espaço para um jogador adolescente ou em seus 20 e poucos anos entrar no jogo, principalmente se ele viver nos EUA, que é onde a maioria dos jogadores do WSOP Main Event mora. 

E até que os EUA retire seu corpo da cova escura, nossos jovens podem não se interessar no pôquer. Principalmente com o aumento da popularidade do eSports. Quem sabe, talvez a história do WSOP e o sonho de um dia ganhar milhões de dólares jogando pôquer seja descartada em troca de ganhar milhões de dólares jogando League of Legends?

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