Podemos classificar o pôquer como um esporte?

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Como um jogador de pôquer profissional, de vez em quando tenho situações ocupacionais imprevistas. Não apenas o meu rosto é muito estreito para a maioria dos óculos de sol durante uma mesa final, enfrento um impasse sempre que preciso preencher um formulário de seguro online ou um formulário de pedido de passaporte. A maior parte dos campos no formulário é fácil. Nome, endereço, nacionalidade? Isso tudo não é problema. É quando chego à seção de "ocupação" que as coisas começam a ficar um pouco complicadas.

Veja, o título "jogador de pôquer profissional" parece estar ausente em praticamente todas as listas de ocupação na história, e isso coloca pessoas como eu em uma situação muito complicada. Claro, é legal ter a escolha de ser o que quiser. Mas, ao mesmo tempo, é muito difícil selecionar algo que seja preciso o suficiente para validar a minha inscrição, e respeitável o suficiente para impedir que eu seja classificado como um lunático degenerado de alto risco e seja revistado na alfândega. 

Então, o que eu faço? Como o cara com o selo verde de aprovação no final das contas aceita meu pedido de passaporte? Bem, deixa eu me apresentar corretamente: Meu nome é Dan e sou oficialmente um "atleta profissional". Exagero? Vamos comparar o pôquer com os esportes e descobrir.

Pôquer vs. Esporte

Uma boa maneira de ganhar qualquer argumento é bombardear a outra pessoa com fatos até ela aceitar que você está certo ou se cansar e cair no sono. Então, vamos começar observando a classificação oficial do pôquer. 

Acredite ou não, o pôquer na verdade é considerado um esporte, um esporte mental para ser mais preciso, sendo aceito como tal pelo IMSA em 2010 (o pessoal responsável por esse tipo de coisa). Além desta característica técnica, o que mais o pôquer tem em comum com outros "esportes" mais convencionais?

Vamos dar uma olhada na definição de esporte no dicionário, como ponto de partida. Esta definição está no dicionário integrado do Google:

Esporte: Substantivo: Uma atividade que envolve esforço físico e habilidade, na qual um indivíduo ou grupo compete contra outros por entretenimento.

Como seria difícil ter qualquer lesão diferente da irritante distrofia simpática reflexa, que você tem de tanto misturar as fichas de pôquer, é fácil argumentar que você deve ser bastante diabólico para caracterizá-lo como um esporte "fisicamente exigente". Claro, as sessões de torneio podem ser longas e inquestionavelmente cansativas do ponto de vista mental, mas, a menos que te desafiem a andar apenas com lunges (GG Antonio), jogar pôquer não é tão fisicamente desgastante quanto outros esportes, como futebol ou basquete.

Então, isso me descarta como um atleta? É difícil dizer, especialmente desde que classificamos coisas como dardos e golfe como "esportes". 

Apesar de qualquer classificação, é claro que os jogadores de pôquer se beneficiam de estar na melhor condição física. Dê uma olhada em profissionais como Mike McDonald, Dan Colman e a própria Sofia Lovgren do 888poker; é claro que todos se esforçam para comer bem e ficar em forma. A própria Sofia é muito franca sobre os benefícios dos níveis melhorados de resistência e foco, adquiridos por meio de exercício físico.

O ex-presidente dos Estados Unidos, John F. Kennedy, também viu as mesmas ligações entre resistência física e mental, observando que "aptidão física é [...] a base da atividade intelectual criativa e dinâmica."

O pôquer pode não apresentar "esforço físico" da mesma maneira convencional que outros esportes, mas, devido às relações emaranhadas entre esforço mental e físico, eu diria que muitas vezes pode haver esforço no mesmo patamar (pelo menos fora das mesas). A resistência de um atleta é vital para o desempenho consistente em níveis de pico, e em nenhum outro lugar isso é mais aparente que entre a elite do pôquer, onde a fadiga pode facilmente custar milhões de dólares.

De qualquer forma, mesmo se ignorarmos a parte de "esforço físico" acima, eu ainda considero a definição de esporte do Google como uma descrição bastante justa do pôquer moderno.

Por este motivo:

Fanatismo, diversão e cultura dos fãs  

Assim como qualquer outro esporte convencional, o pôquer tem uma cultura de fãs super vibrante. Em vez de camisas de futebol, programas de partida e cachecóis, o pôquer tem profissionais patrocinados e emblemas e jaquetas de sites, e os fãs de pôquer também podem se manter atualizados com uma vasta cobertura televisiva, transmissões ao vivo e um zilhão de sites e revistas (como esta) inteiramente dedicados ao jogo.

Também há os mesmos níveis de interatividade, com corretores realizando apostas em eventos como o WSOP e o Irish Open, assim como no PGA Masters ou na final de tênis de Wimbledon.

Fator de entretenimento

O advento do "Twitch poker" deu um passo adiante no entretenimento, permitindo que os fãs apoiem seus jogadores favoritos, ou incomodem um oponente, assim como fariam com um árbitro em um estádio de futebol.

O pôquer moderno oferece o mesmo entretenimento e agitação social que qualquer outro esporte?

Facilmente, embora o eventual streaker (aquele que corre nu em lugares públicos) possa apimentar as coisas um pouco!

Vitórias de habilidade

Apesar de muitos jogadores de pôquer se esforçarem para chegar a um acordo quanto a relação entre sorte e habilidade no pôquer, há realmente algumas semelhanças muito grandes no papel da habilidade em muitos outros esportes. Como prova a classificação do IMSA, o pôquer é, oficialmente, um jogo de habilidade, o que significa que devemos ser massacrados quando enfrentamos um oponente superior.

Claro, talvez não no curto prazo, ganhando mãos individuais (e até mesmo torneios) aqui e ali, mas no final, quando não melhoramos nosso jogo, a nossa destruição é praticamente garantida, mesmo que de maneira educada. (O que? Não há necessidade de ser um animal, certo?)

O mesmo é verdadeiro para quase todos os outros esportes no mundo. Pense nisso; Federer não ganha todas as jogadas, assim como eu não ganhei todas as mãos que joguei contra Emily Ratajkowski (principalmente porque estava muito distraído). Equipes fracas podem marcar gols, touchdowns e pontos em geral, mas no decorrer de um jogo inteiro, o melhor time ou o melhor jogador terá sucesso mais frequentemente.

Assim como qualquer outro esporte, se nos adiantarmos um pouco e considerar um período maior de tempo, observar as coisas ao longo de uma temporada inteira ou uma série de torneios, estaremos ainda mais confiantes de que os resultados favorecerão os mais habilidosos. E, isso é como deve ser! Um campeão deve ser o mais forte, a elite, o melhor, e embora eu não saiba com certeza, ficaria surpreso se não é por isso que o número de partidas necessárias para ganhar um jogo de sinuca muitas vezes aumenta no decorrer do torneio. Afinal, ninguém pode ter sorte para sempre, certo? Bem, a menos que você seja um fã do Leicester nesta temporada, claro. 

Assim como colocar uma corda entre duas bolas de massinha e batê-las uma contra a outra, duas coisas são certas:

  1. A maior bola vai achatar a menor mais frequentemente.
  1. Você vai acabar com uma grande bola marrom de massinha. Cara, eu odiava quando isso acontecia... Como é possível misturar todas as cores e sempre acabar em marrom?

O esporte vence, ou não?

Enfim, uma vez que existem algumas semelhanças muito claras entre o pôquer e o esporte, eu diria que você tem um argumento bastante sólido para classificá-lo como tal. Mais importante que seu rótulo oficial de "esporte mental" é o fato de que o pôquer funciona da mesma forma que qualquer outro esporte.

Se o pôquer não fosse um esporte, seria um jogo, e não consigo pensar em qualquer jogo que tenha os mesmos níveis de indústria, interesse e ethos que o pôquer. Claro que outros jogos podem ser mais ativos ou tão competitivos quanto o pôquer, mas eu diria que a presença de troféus, títulos, glória, prêmio em dinheiro, fãs e (especialmente) profissionais contribui muito para apoiar a noção de que o pôquer é, na verdade, um esporte.

Então, com isso em mente, o que acontece comigo e com a precisão do meu passaporte? Bem, aqui está a definição de atleta do dicionário do Google para ajudá-lo a decidir:

Atleta: Substantivo: "Uma pessoa que é proficiente em esportes e outras formas de exercício físico".

Acho que sua classificação de um jogador de pôquer depende da sua abordagem para o jogo (ou esporte) em si. Você considera o pôquer um jogo ou um esporte? Você joga para apostar e/ou por lazer, ou você joga para ser o mais "proficiente" e profissional possível? 

Se você escolheu a segunda opção, então acho que pode chamar a si mesmo de atleta. Mas se não, quem se importa? Muito da beleza do pôquer vem da sua flexibilidade e, portanto, qualquer abordagem está bem. 

Divirta-se, independentemente. 

Bem, a boa notícia é que a seção de ocupação do meu passaporte deve se mostrar correta! Parabéns, pai! Está confirmado. Posso não ter nascido para jogar pelo Manchester ou Arsenal, nem ganhei medalha de ouro, ou mesmo bronze nos Jogos Olímpicos (ainda), mas uma coisa já consegui: seu filho é um atleta. Finalmente você pode calar a boca dos Thompsons da próxima vez que eles te visitarem apenas para se vangloriar da sua filha "estrela do esporte".

Sem estresse.

De nada!

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