Niall Farrell – de vendedor a jogador de pôquer profissional

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“Bem-vindo ao Carphone Warehouse, em que posso ajudar?”

É difícil imaginar que Niall Farrell, escocês de 29 anos, já disse essas palavras, mas isso aconteceu. Bem antes de viajar o mundo ganhando milhões jogando pôquer, ele era apenas uma jovem criança tentando ganhar dinheiro para entrar na universidade.

Farrell, que tem duas irmãs, um irmão e seis sobrinhas e sobrinhos, passou pela universidade e ainda continuou seus estudos de pós-graduação em direito pela Universidade de Stirling, seis anos atrás.

Entretanto, isso tudo era apenas fachada para agradar sua mãe, pois ele não tinha a intenção de usar seu diploma. Isso porque, durante seu tempo na universidade, ele descobriu o jogo que mudaria sua vida.

"Eu fiquei interessado no pôquer depois de assistir Poker After Dark em uma televisão do Reino Unido anos atrás", explica Farrell. "Eu jogava apenas casualmente com uns amigos quando estava na universidade, aí então comecei a jogar um pouco online e aos poucos fui me interessando cada vez mais, até o último ano do meu curso, quando larguei meu emprego de meio período em uma loja de celulares para "ser um jogador de pôquer", apesar de ser um péssimo jogador. De alguma forma, continuo nessa."

Aprendendo a jogar online

Apesar de não ter emprego nem dinheiro, Farrell usou um cartão de crédito para depositar $1.000 em um site de pôquer online. Ele faturou $500 em seu primeiro mês, o que foi suficiente para ele começar a contar às pessoas que era um jogador de pôquer profissional.

"Eu comecei apenas como um jogador online por volta de 2009, e tenho tido muita sorte por ter tanto sucesso em todos os sites, o que me permitiu, por sua vez, "ingressar" nos maiores cacifes da arena ao vivo", diz Farrell. "Minhas primeiras lembranças de jogar pôquer online eram de ficar causando nos jogos de $5 em 2008/2009."

De acordo com o site de pôquer online PocketFives.com, Farrell, conhecido como "firaldo87" online, tem mais de $2,7 milhões em ganhos de torneios online, que inclui um ponto alto da carreira de $232.232,74 após ele superar 1.633 jogadores e vencer o 2014 FTOPS Main Event.

Enquanto isso no 888poker, onde joga com o apelido de "Wug_Brain", Farrell acumulou $64.371 em ganhos, com o maior sendo de $17.494 por uma final em terceiro lugar em 15 de setembro de 2015, no $100,000 Volcano – Special Edition.

Se aventurando no pôquer ao vivo

O primeiro prêmio em dinheiro documentado de Farrell veio em 2010, quando ele ganhou o evento Turbo II na 1ª temporada do UKIPT em Edimburgo. A maioria dos jogadores de pôquer se lembra de sua primeira vitória em torneio, exceto Farrell, que levou para casa apenas $820 pela vitória. 

"Na verdade, não consigo me lembrar direito daquele torneio", ele admite. "Se fosse em 2010, eu teria uma quantia OK de sucesso online até então, então eu me imaginaria jogando com alguns amigos tomando algumas cervejas apenas por diversão".

Desde então, Farrell tornou-se um rosto familiar no circuito de pôquer e, fiel à sua imagem, ele geralmente pode ser encontrado tomando uma cerveja com seus amigos. Entre eles estão seus amigos jogadores do Reino Unido Ludovic Geilich, Jake Cody e Craig McCorkell, todos jogadores de pôquer bem-sucedidos por seu próprio mérito.

O primeiro prêmio de seis dígitos de Farrell, sendo que ele tem meia dúzia deles agora, veio em 2013 no World Series of Poker (WSOP), quando ele terminou em segundo lugar, perdendo para Sandeep Pulusani, no Event #44: $3,000 No-Limit Hold’em de $366.815. Terminar em segundo de um campo de 1.072 jogadores é uma grande conquista, mas como qualquer jogador de pôquer dirá, é um gosto amargo ficar um lugar abaixo do prêmio mais prestigiado do pôquer, um bracelete de ouro (é como um jogador de futebol americano ganhar um anel do Super Bowl).

Faltaria mais dois anos para Farrell conquistar um prêmio em dinheiro ainda maior. Em um campo de 651 jogadores, Farrell terminou como o último homem na mesa no EPT12 Malta Main Event, recebendo $588.592. O prêmio, o maior de sua carreira, de certo modo foi o pontapé de Farrell em direção às grandes ligas e, desde então, ele não faz nada a não ser ganhar grandes prêmios.

Em abril de 2016, ele terminou em segundo no FPS Grand Final Main Event, ganhando $144.302 e, no terceiro trimestre, terminou em três mesas finais como o WSOP. Primeiro, ele terminou em sexto no Event #25: $2,500 No-Limit Hold’em, ganhando $75.164, e duas semanas depois terminou em segundo lugar, perdendo para Safiya Umerova, no Event #50: $1,500 No-Limit Hold’em Shootout, ganhando $163.158. Por último, ficou em oitavo lugar uma semana depois no One Drop High Roller de $111.111, ganhando $486.383. Ao todo, foram dois ótimos meses de jogos.

"Na verdade, tenho dois segundos lugares nos eventos do WSOP, e chegar tão perto duas vezes é bem frustrante", afirma Farrell. "Meu WSOP em 2016 foi muito bom no geral, com três mesas finais incluindo o One Drop de $111.000 que eu estava jogando pela primeira vez, então definitivamente não dá para reclamar. Além disso, há sempre o próximo ano."

Surpreendentemente, Farrell não teve de esperar até o ano seguinte. Em novembro, ele ficou no primeiro lugar em um campo de 323 jogadores para ganhar o World Poker Tour Caribbean $4,560 Main Event, levando $335.000, e também colocando seu nome na prestigiada taça de campeões do WPT.

"As duas finais em segundo lugar do WSOP são mais frustrantes agora que ganhei um WPT e também um EPT", admite Farrell. "Seria legal ter ganhado a Tripla Coroa!"

Para aqueles que não sabem, a Tripla Coroa do pôquer consiste em ganhar um título de pôquer nos principais torneios de pôquer (WSOP, EPT e WPT). Até agora, apenas cinco jogadores conquistaram esse feito: Gavin Griffin, Roland De Wolfe, Jake Cody, Bertrand Grospellier e Davidi Kitai.

Uma estrela em ascensão

Além dos milhões que ele ganhou online, Farrell ganhou mais de $3,3 milhões jogando ao vivo. Então, qual sua melhor conquista no pôquer até agora?

"Fico em dúvida entre duas", ele diz. "Acredito que todos esperam que eu diga ter ganho o EPT Malta, e ele provavelmente é o número um, mas eu tenho uma queda pelo meu prêmio do FTOPS Main Event em 2014 de $236.000. Ele foi minha primeira grande pontuação online real, e ainda permanece a maior até hoje".

Quando está em casa, Farrell pode encontrar um jogo de pôquer que está disponível online a todo momento, o que é legal, considerando que ele geralmente precisa sair da Escócia para encontrar a mesma ação ao vivo.


"A cena do pôquer escocês não é muito grande", admite Farrell. "Os maiores torneios que temos geralmente custam cerca de €1.000 para entrar. Apesar disso, há alguns jogadores escoceses muito bons que viajam para o torneio. Geralmente você precisa viajar para a Inglaterra para jogar um torneio de tamanho decente no Reino Unido. Eu gosto muito de ir para Las Vegas para participar do WSOP todos os anos, mas o local real não é nem um pouco legal. Mônaco é sempre uma ótima parada, mesmo sendo um pouco caro, então eu diria que é meu lugar favorito para se jogar."

Falando da Escócia, Farrell atualmente está em segundo lugar da lista All-Time-Money do país, atrás de David Vamplew, que está no primeiro lugar com uma vantagem de meio milhão de dólares, somando ganhos na carreira de $3,8 milhões. É algo que o Farrell espera mudar no futuro.

"Eu estaria mentindo se dissesse que não quero alcançar ele. David é um ótimo jogador também, então será difícil. Com sorte, eu termino com $15 milhões, e ele com $14 milhões."

O que há a seguir para Farrell?

"Eu quero muito visitar o Japão/Coreia do Sul, mas ainda não cheguei a fazer isso", ele conclui. "Fui à Austrália pela primeira vez em janeiro de 2016 e adorei completamente, então espero ir a mais lugares que não conheço no próximo ano."

Um outro lugar que ele estará em breve é o Rozvadov no King’s Casino. De 26 de janeiro a 6 de fevereiro, a maior sala de poker da Europa receberá o 888Live Kings Festival, que oferecerá €600.000 em prêmios principais garantidos. Para mais informações sobre esse evento, clique aqui.

Você pode seguir Farrell no Twitter - @Firaldo87poker

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