O que Poch e Karnöffel têm a ver com o pôquer?

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Não há dúvida que a Alemanha sempre se apresentou bem no mundo do pôquer. Até março de 2016, existiam 10 jogadores alemães na lista dos 100 que mais ganharam dinheiro segundo o banco de dados Hendon Mob. Isso coloca a Alemanha em segundo lugar nessa lista, atrás apenas dos Estados Unidos.

Entre esses jogadores, alguns incríveis, como Fedor Holz, atualmente o nº 1 geral no G.P.I. (Global Poker Index). Também podemos citar o Dominik Nitsche, embaixador do 888poker,Philipp Gruissem e Tobias Reinkemeier, que ainda conquistam EPTs e WSOPs com regularidade. Mais recentemente, Holz ficou em 1º lugar e levou o pote de $4.981.775 em julho, no evento High Roller for One Drop do WSOP.  

Você certamente conhece esses jogadores fantásticos, mas talvez não saiba que existem talentos de pôquer oriundos da Alemanha há muito mais tempo do que parece. Na verdade, a Alemanha desempenhou historicamente um grande papel no desenvolvimento não só do pôquer moderno, mas dos jogos de cartas modernos em geral.

Essas contribuições são muitas vezes esquecidas, já que é fácil esquecer que o jogo moderno tem uma história. Mas, no 888poker, temos uma boa memória. Então, gostaríamos de dedicar um momento para dar o devido crédito às grandes contribuições que a Alemanha fez para a evolução dos jogos de cartas.

Sem mais delongas, estas são as realizações da Alemanha no jogo de cartas.

Poch neles!

A primeira contribuição da Alemanha para o mundo das cartas e do pôquer, e possivelmente a mais significativa, é o jogo chamado Poch. Se o nome não pareceu familiar, talvez seja porque o jogo já teve sete nomes diferentes desde sua invenção. Eles incluem Pochen, Pochspiel, Boeckels, Bocken, Bogel, Bockspiel e Pukk. Quer você saiba disso ou não, o Poch tem um lugar crucial na linha do tempo da história do pôquer. Resumindo, ele foi o primeiro jogo de cartas registrado a ter uma rodada de disputa.

Você deve estar se perguntando o que é uma rodada de disputa. É uma rodada em que os jogadores podem apostar dinheiro ou sair do jogo. Você pode pensar que isso não é tão importante assim, mas está esquecendo o mais importante; a chance de desistir significa uma oportunidade de blefe. É isso mesmo! O Poch é o primeiro jogo da História a incluir o blefe.

Eu diria que é uma honra muito ilustre. Você pode imaginar como seria o mundo sem blefes? Eu estaria desempregado, só para começar. Essa pequena adição de apostas no meio das rodadas desencadeou uma série de jogos que acabariam levando à criação do pôquer como conhecemos hoje, entre outros jogos. Isso começou em 1441, com o Poch, e continuou com os jogos Primero, Brag, As Nas, Poque, até finalmente chegarmos ao pôquer. Pelo menos é com essa lista de precursores que os historiadores mais concordam.

Mesmo sem a genial invenção da disputa, o Poch ainda é um jogo muito divertido, pois combina três estilos diferentes de apostas em uma mão de jogo. Para quem nunca ouviu falar, a primeira rodada de uma mão de Poch é um jogo simples, no qual você pode virar cartas de naipes de trunfo para pedir antes.

A segunda rodada é uma rodada de disputa na qual os jogadores podem blefar. A terceira rodada conta com os jogadores construindo sequências para tentar esvaziar as mãos. A regra do jogo determina que os jogadores mantenham a mesma mão de cartas nas três rodadas. Assim, o que você revela na hora de pedir ou confrontar nas duas primeiras rodadas será informação conhecida para a última rodada.

Imagine jogar War, depois 5-Card Stud e então Bridge, nessa ordem, sem alterar sua mão. Você poderia conhecer todas as cartas na mesa quando a hora do pote final chegasse! E, embora esse tipo de troca de dinheiro/informações não seja exclusivo do Poch, ele é raro. Eu considero esse jogo como um dos melhores exemplos dessa mecânica.

O que é esse Karnöffel?

Embora o Poch seja o jogo mais citado quando se fala sobre as contribuições alemãs aos jogos de cartas, muitas vezes ele é o único jogo citado sobre o tema, o que é uma falha tremenda. Há outro jogo de cartas clássico alemão que merece ser mencionado; trata-se do Karnöffel.

O jogo, atualmente jogado com mais frequência na Suíça com o nome de Kaiserspiel ou Kaiserjass, é considerado o jogo de cartas mais antigo da Europa. Embora seja possível que jogos de cartas mais antigos tenham chegado à Europa oriundos do Oriente Médio em um momento anterior, não há registros escritos sobre isso.

No entanto, existem registros escritos suficientes para o Karnöffel porque, quando ele se tornou popular, várias cidades tentaram proibir o jogo público. Funcionários públicos, bem como a Igreja Católica, pensavam que os jogos de cartas, o Karnöffel em particular, eram passatempos perigosos! Já imaginou ter que jogar uma partida de Hold’em escondido em seu porão ou em um quarto de taverna? 

Conhecemos o início da existência do Karnöffel especificamente por causa do tumulto que fizeram sobre ele. Ainda temos os registros das ordenanças públicas para tentar proibir o jogo. As primeiras referências ao Karnöffel aparecem, em versão impressa, em uma ordenança municipal datada de 1426, em Nördlingen, na Baviera, dizendo que o jogo podia ser jogado legalmente em público.

Depois disso, há um rastro de leis (proibição em Augsburgo, em 1446, permissão em Balgau, em 1448) que mostra o jogo lentamente se espalhando por todo o país. Embora fosse um passatempo popular, o jogo geralmente era condenado como um símbolo de agitação social porque, ao contrário da maioria dos jogos de cartas, no Karnöffel as cartas de figuras nem sempre eram as maiores cartas do baralho.

O Bishop Geiler, em 1497, condenou o jogo exatamente por essa razão. Segundo ele, os jogos de cartas comuns pelo menos refletiam uma ordem social sensata: ‘

“Mas agora temos um jogo chamado Karniffelspiel, no qual tudo está de cabeça para baixo: o 3 ganha da Ober (Dama), o 4 ganha do Unter (Valete), o 2 e o 6 ganham do rei, e uma carta é virada, de modo que em um momento uma é o Kaiser, em outro momento outra se torna o Kaiser, dependendo da sorte.”

Essa ideia do Karnöffel representar o caos ou promover a desobediência civil é tão prevalente nos documentos históricos que David Parlett, autor de The Oxford Guide to Card Games (O Guia de Oxford para Jogos de Cartas), escreveu: “O Karnöffel evidentemente era apreciado como um substituto para a anarquia e, se era proibido ou permitido, obviamente dependia mais das percepções políticas do que da ética do jogo.”

A mecânica diabólica do Karnöffel

Em relação ao que o jogo é na verdade, trata-se de um jogo de vazas com, como mencionado acima, uma hierarquia de cartas bastante incomum. É um jogo de equipes de quatro jogadores, jogado com o clássico baralho alemão de 48 cartas sem ás. O objetivo de cada equipe é ser o primeiro a ganhar três vazas. Um naipe quase trunfo é determinado com a primeira vaza jogada, mas os jogadores não precisam seguir os naipes; dessa forma, o jogo é como um Spades, Hearts, Euchre ou similar.

No entanto, esse naipe quase trunfo impede o sucesso de alguns planos. As cartas do naipe trunfo são as seguintes, da maior para a menor: U, 7*, 6, 2, K, 3, O, 4, 5, 10, 9, 8, 7*. Trata-se de uma formação peculiar. Ela fica mais estranha ainda quando você repara que o 7 aparece duas vezes. Isso porque o 7, chamado de Diabo, ganha de todas as outras cartas, mas somente quando é a primeira carta. Caso contrário, perde para todas.

A meticulosa manutenção de registros alemã compensa

Embora esses dois jogos sejam as únicas inovações com as quais a Alemanha contribuiu para a história dos jogos de cartas, há uma série de outros jogos oriundos do país desde então que valem a pena. Talvez a única coisa para rivalizar com o número de jogos que a Alemanha inventou é o número de registros por escrito sobre o assunto que a Alemanha produziu.

Confesso que, nessa lista, incluo muitos autores que escreveram sobre jogos de cartas ou os catalogaram enquanto escreviam obras sobre outro assunto acadêmico. No entanto, independentemente se todos eles estudaram a história das cartas ou não, a Alemanha teve um impacto incrível no fornecimento de fontes primárias para esse pequeno campo de estudo.

Honestamente, não conheceríamos cerca de metade dos jogos que conhecemos hoje se não fosse pelas obras da literatura alemã que detalharam como eram jogados. Não é uma contribuição sobre a qual pensamos com frequência, mas, como estudioso no assunto, tenho uma grande dívida de agradecimento para com o país.

Nossa breve incursão no passado deve terminar cedo demais. Embora os dois jogos sobre os quais falamos possam parecer pequenos, a Alemanha reivindica tanto o primeiro jogo de cartas europeu quanto o primeiro jogo de disputa já registrados.

Sem eles, talvez o pôquer nunca teria sido inventado.

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