Como usar as habilidades de jogador de videogame para jogar pôquer

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Jogos de videogame profissional, mais comumente conhecidos como eSports, são um dos setores de mais rápida ascensão no mundo, com receitas estimadas em mais de $500 milhões em 2016. Não só isso, ele teve uma das maiores audiências, com 226 milhões de espectadores em 2015.

No ano passado, a Forbes publicou um artigo destacando as semelhanças entre o eSports e o pôquer online. Os dois têm jogadores/celebridades importantes, são cercados pela cultura de aposta e, geralmente, demandam as mesmas características para o sucesso, como paciência, disposição para assumir riscos e a capacidade de focar por longos períodos. Também há o fator de jogar por dinheiro, apesar do pôquer online ter mais prêmios disponíveis.

Dadas as semelhanças, houve muita troca entre os dois setores. Alguns profissionais do pôquer tentaram a sorte no eSports, com níveis variados de sucesso, enquanto alguns famosos do eSports se aventuraram no mundo do pôquer na esperança de usar suas habilidades para ganhar um pouco de dinheiro vivo.

Então, como esses jogadores podem aproveitar suas habilidades para ganhar dinheiro jogando pôquer?

FlowEsports volta sua visão para o pôquer

Em dezembro de 2016, o 888poker uniu suas forças ao FlowEsports, que é composto pelos profissionais de Hearthstone Daniel "C4mlann" Märkisch, Tobias "TwoBiers" Graap, Vetle "Xzirez" Stubberud e Johannes "JonnyStoneHS" Steindl. Hearthstone tem mais de 40 milhões de usuários e apresenta muita semelhança com o pôquer, como usar cartas para reduzir os recursos de um oponente. De certa forma, não é de se surpreender que, com a exceção de Stubberud, todos na equipe têm um pouco de experiência no pôquer.

Steindl, nascido e criado em Viena, era um jogador de pôquer profissional antes de se aventurar em eSports. Depois de estudar ciência da computação por algum tempo na faculdade, ele passou um ano como atendente em um pub de aposta em esportes antes de descobrir o pôquer. Ele logo largou seu trabalho para se tornar um profissional em tempo integral, e entre 2006 e 2014 acumulou $62.854 em ganhos de torneios ao vivo.

"Depois de jogar pôquer profissionalmente por mais de 10 anos, as coisas começaram a ficar meio tediosas", disse Steindl. "Se tornar um profissional de Hearthstone assim que tive uma oportunidade para isso foi uma etapa lógica para mim".

Além do Hearthstone, Steindl dedicou tempo e esforços a vários outros jogos, incluindo StarCraft Broodwar, Counter-Strike 1.6, World of Warcraft, Diablo 2+3 e Civilization IV-VI 4.

Já Märkisch, que tem um irmão gêmeo e vive em Kassel, na Alemanha, passou sete anos ensinando em quatro universidades diferentes antes de abandonar sua carreira para se tornar um jogador profissional. Curiosamente, a mudança foi inspirada por algo que revolucionou tanto o setor do eSports quanto o do pôquer uns anos atrás – o Twitch.

"Estava procurando por um assunto interessante para meu doutorado e as transmissões cruzaram meu caminho", disse Märkisch. "Depois de pouco tempo, minhas transmissões atraíram muita atenção, aí decidi me tornar um 'streamer'. Me tornei um jogador melhor graças à transmissão e ao tempo que dedicava para transmitir Hearthstone. Um dia, um amigo meu me mostrou Hearthstone, e eu gostei do jogo desde o princípio. Eu me saí bem principalmente porque joguei Magic the Gathering na minha infância, o que também me deu uma vantagem em Hearthstone. Isso me levou a participar do jogo no maior nível de competição".

Tendo jogado por mais de 25 anos – seu destaque pessoal é alcançar o top 10 mundial em "Dark Age of Camelot" – era apenas questão de tempo antes de Märkisch descobrir o pôquer. Em novembro de 2016, ele conquistou seu primeiro e, até agora, único dinheiro vivo ao ficar em 20º de 851 entradas no Circuit Rozvadov Internacional do World Series of Poker, faturando $10.320.

Por último, há Graap, que joga pôquer por diversão. O mais novo de sete filhos, Graap desistiu da faculdade e jogou muito League of Legends e Yu-Gi-Oh! Online. Depois de assistir seus companheiros de equipe jogarem entre partidas e torneios, Graap decidiu jogar Hearthstone também. Isso aconteceu há mais de dois anos e meio.

"Comecei a jogar muitos torneios abertos", disse Graap, que também jogava War Rock. "Um dia, fiz uma transmissão no Twitch em casa com um amigo meu e foi um grande sucesso. Então, comprei um computador melhor e comecei a transmitir por conta própria".

O que é preciso para ser um 'streamer' bem-sucedido de eSports?

No pôquer, há dúzias de jogos diferentes para escolher, sendo o no-limit hold’em, de longe, o mais popular. Embora os melhores jogadores de pôquer ao redor do mundo sejam bons em todos os jogos, alguns se especializam e focam em apenas um jogo. Isso é parecido no mundo de eSports.

"Para ser um profissional de jogos eletrônicos, depende muito do jogo que você está jogando", disse Steindl. "Dedicação acima de tudo, trabalho duro e talento o direcionarão como em qualquer esporte convencional, como tênis ou futebol".

Märkisch compartilhou desses sentimentos: "Depende do jogo que você joga. Por exemplo, um bom jogador de basquete não é necessariamente um bom jogador de futebol. Além disso, um bom jogador de League of Legends não é necessariamente um bom jogador de Hearthstone. Pensamento tático e estratégico bons ajudam em todos os tipos de jogos. Também é muito importante sempre aprender e melhorar em cada jogo participado".

Todos os três também recomendaram ter um estilo de vida saudável, que inclui uma boa alimentação, exercícios e ficar um tempo longe do jogo, às vezes.

"Acredito que seja importante ter alguns hobbies que não requerem sentar na frente do computador o dia inteiro", disse Steindl. "Eu, particularmente, jogo tênis de mesa em competições".

"Beba muita água. Senão, você ficará desidratado e seu cérebro não funcionará bem", afirmou Märkisch. "Tento dormir bastante antes de um grande torneio, apesar de nunca conseguir. Alimentação saudável tem se tornado cada dia mais importante, apesar de eu não ser o melhor exemplo, pois peço pizza a semana toda quando estou fazendo transmissões!"

Você pode não saber disto, mas pode copiar e colar a sabedoria de eSports acima e aplicá-la ao pôquer online. Na verdade, o que Graap tem a dizer sobre ser um jogador de eSports bem-sucedido poderia ter vindo diretamente da boca de um dos mais sucedidos jogadores de pôquer online no mundo.

"Você deve amar o jogo que joga", ele diz. "Você deve tentar melhorar todos os dias; sempre há espaço para o aprendizado. Você precisa ter objetivos grandes que deseja alcançar. Não participe de muitos jogos; você precisa de tempo para focar em apenas um. Uma mente plena sempre é necessária, porque alguns jogos podem te dar tilt. Nunca desista, sempre siga em frente".

Como usar as habilidades do eSports no pôquer?

Talvez a perspectiva mais interessante da FlowEsports seja Steindl, que primeiro era um jogador de pôquer e depois um de videogame, em vez de fazer o caminho contrário.

"Há muitas habilidades que são bem reutilizadas do pôquer no ESports", diz Steindl, que apresentou resultados de ganho em dinheiro sólidos por quase uma década. "As principais para mim são resistência a tilt e autocontrole, habilidade de focar sob pressão, saber enganar seu adversário e vontade de jogar repetidamente por longas horas. A única coisa que o pôquer tem que não importa em nada em eSports é o gerenciamento de saldo. Tirando isso, acredito que qualquer especialista em uma área pode, com certeza, se dar bem na outra".

Mas e se for o contrário? Como os jogadores de videogames sem muita experiência no pôquer fazem a transição?

"O pôquer tem muitas semelhanças a Hearthstone", diz Graap, que tem uma experiência de pôquer com jogos em casa com amigos. "Você pode blefar em cima de seu oponente em um nível muito alto, porque se alguém for muito bom em Hearthstone, eles começam a ler as mãos e dar falsas informações. Você pode assumir riscos se estiver perdendo e pode jogar a favor de seus trunfos. Ter paciência é muito importante, assim como é no pôquer, e você deve adaptar seu estilo de jogo dependendo de seus oponentes".

Quanto ao Märkisch, ele estava hesitante em participar do pôquer porque sentia que perdeu os "anos dourados" do jogo. No entanto, quando o 888poker patrocinou sua equipe e convidou Steindl para o WSOP Circuit Main Event em Rozvadov, ele foi e jogou o primeiro torneio de pôquer de sua vida. Ele imaginou que seria eliminado em uma hora, mas mal sabia que utilizaria intensamente suas habilidades nos jogos eletrônicos ao jogar pôquer.

"Para mim, a estratégia/matemática básica por trás do jogo pareceu bem intuitiva", disse ele. "Minha vantagem foi que haviam até quatro jogadores por mesa que eu conseguia ler facilmente. Focar nos comportamentos de cada jogador na mesa e saber como eles reagiam às ações de outros jogadores me deu uma grande vantagem".

Märkisch continua: "Pôquer é um jogo como xadrez e os de computador. Consegui tudo isso sendo um "novato" no pôquer, imagina o que o jogo me reserva depois de jogar por um bom tempo. Em Hearthstone, você tem de calcular seus movimentos para poder vencer, o que acontece também no pôquer. No xadrez, você tem de encontrar a melhor estratégia, significando "quando eu faço isso, meu oponente fará aquilo e aí farei isso", e assim por diante. Seus pensamentos e mentalidade nos jogos são muito importantes aqui. Ser paciente também me parece uma boa habilidade no pôquer".

A transição entre eSports e pôquer vai continuar entre nós por um bom tempo. Os jogadores de cada um continuarão a transmitir suas conquistas no Twitch, e quando se trata do Team FlowEsports, pode apostar que o 888poker continuará de olho neles enquanto tentam aproveitar suas habilidades de jogos para alcançar o sucesso no pôquer.

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