A idade é mais do que um número no WSOP?

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"Deixe-me dizer, foi o pior blefe do ano, mas funcionou por uma razão: Eu blefei a mim mesmo.

O motivo pelo qual eu perdi é porque subestimei meu adversário.

Não me importei no final, eu estava tão cansado. Não conseguia me concentrar."

Este foi Sammy Farha falando sobre uma mão lendária no Evento Principal WSOP 2003. O profissional antiquado, com terno italiano de $ 5.000, óculos de grife e cigarro apagado, tinha começado seu heads-up contra o adversário on-line de cavanhaque do Tennessee, Chris Moneymaker, com um plano de jogo: jogar poucas fichas, não entrar em muitos potes grandes, desgastar o oponente.

Não funcionou.

"Eu sabia o plano de jogo de Sammy no heads-up. Eu sabia que, se ele se achasse muito melhor do que eu, ia querer manter os potes menores e usar a experiência dele para tentar me reduzir", disse Moneymaker.

Eu sabia o que ele queria fazer comigo e não ia deixar isso acontecer."

A chegada dos jovens campeões

Aos 27 anos, Moneymaker foi um dos campeões mais jovens do Evento Principal, e sua vitória inspirou uma nova geração de jogadores a dedicar-se ao jogo.

Mas ele fez algo mais: isso marcou a ascensão de jogadores ainda mais jovens dedicando-se ao poker, uma geração de novatos com experiência em Internet, sem medo e que treinavam duro, que não tinham medo de ganhar ou perder.

Os antiquados "não conseguiam se concentrar"; eles estavam "cansados".

E o WSOP está se beneficiando disso. Os participantes estão crescendo, mas são cada vez mais jovens também. Com mais pacotes e satellites on-line que nunca, os jovens agressivos com cacifes e dinheiro de viagens para torrar estão enchendo as salas de conferência no Rio a cada ano.

Quais os fatores que levaram a essa mudança? Ao analisar as estatísticas de mais de 40 anos dos Eventos Principais do WSOP, juntamente com eventos históricos e entrevistas com os principais jogadores, tentamos descobrir a composição dos campeões de amanhã. Concluímos que a próxima geração de campeões de poker vai:

Ser um pouco mais velha do que os jovens fenômenos dos últimos anos, em torno de uma idade mágica de 25 a 30 anos

Ter mais experiência, com prêmios on-line e off-line comprovados

Ser mais apta e mais bem preparada

Ser bem treinada

A ascensão do poker

Desde o primeiro WSOP em 1970, quando um pequeno grupo de jogadores de estrada batalhou em uma sala de jogo úmida do centro de Las Vegas, o número de participantes do WSOP tem subido de forma constante.

O cacife naquela época era de $ 10.000, e isso não foi alterado. Conforme a popularidade do Texas Hold'em aumentava, também cresciam os números do Evento Principal.

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Olhando o nosso primeiro gráfico, podemos ver um aumento constante nos números. Houve saltos significativos, principalmente no início de 1980, quando os primeiros satélites qualificatórios foram introduzidos, e novamente depois da vitória de Moneymaker.

O "Efeito Moneymaker" causou um aumento de mais de 300% nos números do ano seguinte. Outro amador triunfou em 2004, um advogado chamado Greg Raymer, e um outro ano de crescimento aconteceu, com 5.619 jogadores rumando para o Rio enquanto Joe Hachem, do Aussie, conquistava o primeiro título do seu país.

Norte-americanos jovens e velhos invadiram a Internet para jogar poker e, apesar da chegada do Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) em 2006, um recorde de 8.773 participantes disputaram o Evento Principal deste ano.

Com vários dos principais sites de poker on-line deixando os EUA e levando seus satellites com eles, os números caíram para 6.358 em 2007, mas se mantiveram assim, mesmo durante os dias negros da Black Friday, quando os maiores sites que haviam desafiado o UIGEA e permanecido nos EUA foram fechados.

Apesar de muitos norte-americanos terem a oportunidade de conseguir uma vaga através de um qualificatório on-line negada, existem mais oportunidades para se qualificar em salas de jogos e cassinos físicos em todos os EUA.

Os garotos começam a dominar

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Algo continuou a acontecer conforme os números cresciam: a idade dos campeões diminuía.

Como você pode ver em nosso segundo gráfico, amadores como Raymer, Jerry Yang e Jamie Gold tinham menos de 40 anos quando ganharam, uma queda significativa dos 40 e 50 anos de idade das décadas de 70 e 80.

Em 2008, a chegada do jovem profissional foi confirmada com a vitória de Peter Eastgate. Jogador profissional tímido da Dinamarca, Eastgate quebrou o recorde para um campeão do Evento Principal quando ganhou o título com 22 anos. Ele conquistou sua vaga em um grande site de poker on-line.

Um ano depois, Joe Cada quebrou o recorde novamente por mais de 300 dias.

Mas não se tratam de simples exceções: como o Gráfico 2 mostra, a idade média dos campeões entre as décadas também está diminuindo.

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Na verdade, nas próprias mesas finais, as idades médias estão ficando menores. Olhando para o Infográfico 3, a mesa final de 2004 contou com Raymer, um vencedor de 40 anos de idade, mas também com Dan Harrington, com 58 anos (vencedor em 1995) e o jovem David Williams, que tinha 24 anos quando terminou em segundo lugar.

No entanto, em 2006, quando Jamie Gold conquistou o prêmio recorde de $ 12 milhões, a mesa final tinha uma idade média de pouco mais de 27 anos.

Em 2009, quando Cada venceu, era uma mesa relativamente jovem, com idade média de pouco mais de 31 anos, enquanto a mesa do ano anterior possivelmente definiu a tendência para os November Nines, quando Martin Jacobson e os outros formaram uma mesa com idade média pairando abaixo de 28 anos de idade.

E não é apenas a idade média da mesa geral; os vice-campeões estão tão jovens quanto os vencedores.

Por que os jogadores com menos de 30 anos estão dominando?

Então, por que há um aumento de jovens jogadores destruindo no Evento Principal?

É possível enumerar uma série de fatores; então, vamos dar uma olhada em por que os campeões de hoje e de amanhã são muito mais jovens do que há 20 anos:

  1. Preparação e resistência

    "Eu me lembro que tivemos dias de 17 horas e eu estava dormindo durante a minha pausa de 90 minutos para o jantar", lembra Dennis Phillips, que tinha 54 anos quando terminou em terceiro lugar no Evento Principal WSOP 2008.

    "No ano em que fiz isso (em 2008), os dias não terminavam antes da meia-noite e, em alguns casos, das primeiras horas da manhã seguinte".

    De acordo com Dennis, tudo se trata da preparação correta.

    "Você precisa comer antes da hora, ajustar seu relógio biológico e fazer pausas sempre que puder. Eu via jogadores (jovens e velhos) comerem refeições bobas e perderem fichas e apostarem errado depois das 10 da noite.

    "O Evento Principal é uma prova longa e cansativa, física e mentalmente. É mais difícil para jogadores mais velhos agora."

  2. Cacifes e montes de fichas

    O cacife de $ 10.000 permaneceu constante nos 45 anos de história do WSOP. Isso tornou os $ 10.000 muito mais acessíveis para os profissionais de hoje em dia.

    Também há mais oportunidades hoje de ser financiado por alguém do que nunca, ou seja, o cacife para jovens talentosos não está longe do alcance.

    E embora patrocínios (que muitas vezes realizam WSOP sem cacife) não sejam tão predominantes como eram antes, os jovens profissionais que gostavam de patrocínio antes de 2011 estão colhendo os benefícios dessa experiência agora enquanto ficam um pouco mais velhos.

    Mas, em nível de torneio, os montes de fichas do WSOP também contribuem.

    Mohsin Charania é um jovem profissional norte-americano talentoso com mais de $ 4,5 milhões em prêmios na carreira. Ele ganhou mais de $ 500.000 jogando online, mas ganhou os títulos do EPT e do WPT e tem grandes premiações no WSOP.

    "Os organizadores do WSOP alteraram os montes iniciais de 20.000 para 30.000 há alguns anos", ele disse.

    "Essa jogada extra ajudou os jovens que têm experiência on-line a jogarem mais mãos. Essas 10.000 fichas extras se mostraram inestimáveis para o evento com deep stacks."

  3. On-line = mais mãos

    Nos dias de hoje, os campeões afiam suas habilidades jogando on-line. Pegue como exemplo Annette Obrestad, que ganhou o WSOPE com 19 anos em 2007. Seu apelido on-line, "Annette_15", nos dá uma pista sobre quantos anos ela tinha quando começou a jogar.

    De fato, Obrestad estava aprimorando as habilidades dela jogando para se divertir on-line antes de chegar aos grandes torneios. Ela levou com ela para Londres esses anos de experiência que profissionais experientes levaram uma geração para adquirir.

    É claro que existem nuances no jogo ao vivo às quais os profissionais on-line precisam se ajustar, mas você não pode negar as milhares de horas de experiência adquiridas on-line para as habilidades gerais de um profissional.

  4. A arrogância da juventude

    Embora os apostadores apostem, os jovens profissionais têm mais aposta no sangue. Eles entendem a necessidade de ser agressivo, destemido e ousado. Os profissionais mais jovens muitas vezes saem direto da faculdade para serem profissionais de poker em tempo integral, por isso não têm aquele temor de um trabalho convencional em suas mentes.

    E com tantos jogos por aí, o que perder $ 10 mil significa quando há muito mais disponível, bastando entrar no seu site de poker favorito e conquistar alguns potes de dinheiro?

    Muitos profissionais mais jovens também ainda não formaram famílias e podem dedicar mais tempo jogando e estudando o jogo, sem as distrações de um parceiro e crianças.

  5. Treinamento e mídias sociais

    Os profissionais de hoje não só têm volume, mas também passam horas compartilhando mãos com colegas profissionais e assistindo a vídeos, bem como recebendo treinamento profissional.

    Patrocínios podem não ser tão comuns, mas ofertas de treinamento e financiamento são. Elas não só preparam os jogadores para as habilidades financeiras e de poker necessárias em um Evento Principal, mas também lidam com as questões mentais que todos os jogadores enfrentam.

  6. A experiência vai chegar

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Por um tempo, parecia que o vencedor do Evento Principal teria 21 para sempre, só na bravata e em uma vida inteira de experiência aprendida jogando na Internet. No entanto, parece que (nos últimos anos, pelo menos) você precisa ser um pouco mais experiente no circuito ao vivo para ir bem no WSOP.

Dê uma olhada em nosso quarto infográfico. Como você pode ver, em 2003, quando o qualificatório amador Moneymaker venceu, ele tinha um total de $ 0 de ganhos ao vivo antes de seu triunfo no Evento Principal WSOP.

Raymer, enquanto isso, tinha pouco mais de $ 136.000, e Gold $ 101.273, quando ganhou um ano depois. À medida que a idade dos eventuais vencedores caiu, também caiu o valor ganho na mesa pré-final. (Eastgate tinha ganho $ 63.324 antes de sua vitória em 2008, enquanto Cada tinha apenas $ 28.214.)

É compreensível, talvez: aos 21 anos, você simplesmente não tem tempo para ganhar muita experiência ao vivo. Mas algo está acontecendo. Os jogadores estão chegando à mesa final do Evento Principal WSOP um pouco mais velhos (e mais experientes) agora, com mais premiações e títulos anteriores em seu nome.

Antes de chegar à mesa final, Greg Merson, campeão de 2012, já tinha ganho o bracelete do WSOP naquele ano (no $10,000 Six-Handed No Limit Hold'em) para $ 1,1 milhão. Isso foi além de quatro prêmios anteriores no WSOP e resultados no World Poker Tour e no European Poker Tour. Por outro lado, Merson tinha garantido mais de $ 350.000 em ganhos em torneios on-line.

Enquanto isso, Martin Jacobson, vencedor de $ 10 milhões do ano passado, já havia registrado vários segundos lugares no EPT e no WSOP antes de conquistar esse grande título. O montante de sua carreira antes do título de 2014 totalizava mais de $ 4,8 milhões.

Existem tantos outros tours ao redor do mundo para jogadores de todos os níveis ganharem prática e dinheiro, e muitos jogadores que já ganharam dinheiro on-line estão fazendo a transição para jogos ao vivo, nos quais enxergam mais valor.

Na verdade, uma breve olhada nos braceletes pelo WSOP conquistados por menores de 30 anos mostra que isso mudou drasticamente.

Em 2006, quando Gold destruiu o recorde do Evento Principal, nenhum jogador com menos de 30 tinha um bracelete da vitória. No ano seguinte, eram apenas dois. No ano passado, no entanto, havia mais de 10 braceletes conquistados pela turma dos menores de 30 anos.

Em contrapartida, em 2006, os seniores do WSOP (com idade média de 59 anos) garantiram uma série de títulos. Em 2014, apenas três jogadores com 50 anos ou mais, incluindo o veterano Ted Forrest, ganharam braceletes de ouro.

Prevendo os campeões do futuro do WSOP

A tendência de jovens vencedores do WSOP (Jacobson, campeão do ano passado, era um relativo "adulto" quando ganhou com 27 anos) parece destinada a continuar.

Os jovens jogadores treinam mais, jogam mais duro e duram mais. Muitos fazem academia e têm dietas alimentares relativamente saudáveis; tudo isso é combustível para as árduas duas semanas do Evento Principal.

Eles também são mais experientes. Eles passam horas em plataformas de compartilhamento de vídeo como o Twitch, podem ter treinamento e compartilham mãos com colegas profissionais e as discutem em fóruns.

Mas nem tudo é experiência on-line. Os campeões de amanhã precisam provar a si mesmos na arena ao vivo e se envolverem nela.

"Fenômenos" on-line como Tom "durrrr" Dwan, Annette Obrestad e Viktor "Isildur1" Blom têm lutado para reproduzir o sucesso on-line em ambientes ao vivo. Eles ficam entediados com os longos dias necessários para conquistar um prêmio que pode ser ganho em meras horas na Internet. Ou as habilidades on-line hiperagressivas deles não funcionam em um evento de vários dias do WSOP, com suas muitas reviravoltas.

"Joe Cada provavelmente é um jogador duas vezes melhor agora do que quando ganhou (em 2009)", adiciona Phillips. "(Mas) ele realmente melhorou o jogo dele. Na verdade, ele tem mais chance agora de ganhar do que naquela época.

"Há lugares limitados no mundo nos quais você pode jogar poker ao vivo com 18 anos. Você não pode vir direto da Internet para sentar-se no poker ao vivo. Há um período de adaptação para o jogo ao vivo, no qual há muitas outras nuances para se pensar."

Somente com 29 anos, Chris Moorman, que obteve mais de $ 8 milhões em prêmios de torneios on-line, fez uma transição provisória para os torneios ao vivo, tanto em termos de resistência quanto de estilo. O jogador profissional britânico agora tem mais de $ 4 milhões em prêmios em torneios ao vivo desde 2008, e sua primeira grande conquista veio em 2014, quando ele ganhou o WPT LA Poker Classic.

Em 2003, quando Farha interpretou mal seu adversário e caiu no obstáculo final, afirmou mais tarde: "Eu estava tão cansado, não era eu mesmo. Sou um jogador de jogos a dinheiro, e torneios são muito cansativos. Cometi um erro de julgamento".

Cacifes menores podem desencadear um novo crescimento do poker?

Os números dos Eventos Principais podem nunca mais chegar aos 8773 de 2006, mas novos eventos de cacife baixo, como o Colossus de 2015 (que atraiu um recorde de 22.374 jogadores), podem apontar o caminho para os próximos eventos do WSOP. Enquanto os jovens e experientes profissionais dominam o sempre presente Evento Principal, os amadores podem conseguir seus 15 minutos de fama como o Moneymaker destruindo no Colossus.

Daqui a cinco anos, a mesa final do Evento Principal WSOP provavelmente não será disputada por um jogador exausto da velha guarda como Farha OU por um amador como Moneymaker, ou mesmo por um profissional mediano como Cada ou Eastgate.

Todos os olhos estarão no Rio em novembro para ver que tipo de jogador estará carregando a tocha da próxima geração de campeões do mundo de poker.

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