Novo software de ponta de treinamento de pôquer

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Você sabia que uma rápida pesquisa no Google com o termo "poker training" (treinamento de pôquer) exibe 741.000 resultados? De vídeos online a artigos de estratégia, não há poucas opções. O que vemos pouco é variedade. A maioria dos treinamentos de pôquer é voltada a três dos quatro estilos de aprendizagem primários, sendo eles visual, auditivo e com leitura e escrita. O que falta nessas opções online, pelo menos até agora, é o aprendizado cinestésico.

Entre no Poker Fighter, um software de treinamento de pôquer interativo criado por Guy Sela, programador e desenvolvedor do software, e o jogador de pôquer Stas "Stasia42" Tishkevich, que também age como gerente de produto. Uma parte simulador e outra entretenimento, o Poker Fighter utiliza tecnologia de última geração para dar aos participantes a oportunidade de jogar pôquer livre de riscos enquanto recebem comentários e conselhos imediatos de profissionais.

"Você pode jogar, praticar e melhorar usando este treinador de pôquer online único que simula mesas a dinheiro reais", diz o site deles, poker-fighter.com. "O jogo foi desenvolvido para oferecer melhor acesso ao mundo do pôquer para novatos e jogadores experientes que desejam maximizar seus ganhos e melhorar seu entendimento do jogo".

Como funciona

Poker Fighter, que atualmente está voltado aos jogos online de $0,05 a $0,10 e ao vivo de $1 a $2, é um simulador guiado que coloca os usuários ao longo de várias mãos em cenários diferentes do pôquer. Ao longo desse processo, o usuário toma suas decisões habituais e recebe comentários sobre cada decisão. No entanto, adicionando a habilidade de ganhar pontos, apresentando personagens e permitindo aos usuários "Escolher uma batalha", o Poker Fighter tornou mais lúdico o treinamento de pôquer.

"A versão 'para leigos' atual ensina dicas ideais de pôquer contra oponentes soltos e passivos que tendem a pagar muito, tanto para pré quanto para pós-flop", diz Tishkevich. "Esses tipos de jogadores geralmente entram de limp (igualam o blind) no pré-flop e raramente realizam três ou quatro apostas. Depois do flop, eles continuam agindo de forma passiva, raramente aumentando suas mãos incompletas, tendem a pagar muito na intenção de alcançar uma hora da verdade, etc. Como resultado, o Poker Fighter ensina uma abordagem, de certa forma, conservadora contra aumentos e repetição de aumentos e tende a apostar amplamente por um valor pequeno, enquanto utilizam semiblefe com boas mãos incompletas. Esses são os tipos de coisas que os jogadores podem esperar aprender".

Tishkevich continua: "Também temos a versão 'Profissional' que ensina variações polarizadas mais amplas e como explorar oponentes soltos e agressivos colocando pressão em variações com amplitude limitada. O próprio cérebro do pôquer pode ser facilmente adaptado a vários tipos de oponentes com base em suas tendências e variações conhecidas".

Veja um pequeno vídeo sobre como o Poker Fighter funciona exatamente:

Origens do Poker Fighter

Em 2010, Sela, que na época estava servindo ao exército, teve a ideia de desenvolver um software de treinamento de pôquer. Tentando controlar o jogo com acesso limitado aos recursos de treinamento do pôquer, Sela começou a pensar fora da caixa, principalmente sobre a criação de software de inteligência artificial que poderia ensinar as pessoas como jogar. A ideia era simples: desenvolver um software de I.A. que se adaptasse e oferecesse comentários sobre suas reais decisões.

Enquanto isso, Tishkevich estava arrasando nas mesas online a dinheiro com apostas médias graças à sua devoção aos estados de Heads-Up e análise matemática de variações. Em 2013, os dois se encontraram e decidiram desenvolver o Poker Fighter, apesar de que, no momento, a ideia era oferecer um software direcionado a profissionais sofisticados com cenários e variações avançados.

Dois anos depois, uma versão Alpha do"Poker Fighter para Profissionais" foi lançada, e enquanto eles recebiam comentários positivos dos profissionais, negligenciaram jogadores novatos e recreacionais, que reclamavam que os cenários e explicações eram muito sofisticados. Dado que os jogadores recreacionais são a maior parte do mercado no pôquer, os dois acabaram fazendo uma adaptação.

"Simplificando cenários e explicações conseguimos criar uma versão Beta do Poker Fighter "para leigos" no início de 2016, e recebemos comentários muito positivos de nossos testadores", diz Sela. "Investimos algum tempo e dinheiro no UX e UI e começamos uma campanha de marketing local. Este mês, planejamos começar uma nova campanha de marketing para alcançar o resto do mundo".

Testes e problemas

Desenvolver o Poker Fighter não foi fácil. Um dos maiores desafios foi pegar o jogo complexo do pôquer e analisar cada cenário possível para traduzi-lo em uma linguagem que os computadores entendem.

"Tivemos de programar algoritmos de IA para dar ao software as habilidades de um jogador de pôquer profissional, permitindo que ele tome decisões corretas com base em força relativa da mão, textura das cartas na mesa, possíveis cartas que o oponente possa ter etc.", afirma Sela.

Enquanto muitos acreditam que os computadores jogam pôquer melhor que os humanos, Sela e Tishkevich perceberam que esse não era o caso, pois na maior parte do tempo os programas falham ao se ajustar ao seu oponente. Mesmo com vários programas, eles tendem a ter apenas uma solução para cada mão, sendo que esse claramente não é sempre o caso. Por exemplo, estratégias diferentes devem ser usadas contra jogadores que blefam muito comparado a jogadores que apenas apostam com mãos fortes. 

Entre as decisões de pôquer traduzidas em código para Poker Fighter, estão:

  • Pré-flop de mão relativamente forte, pós-flop, baseados nas ações e posições.
  • Variações de mãos baseadas em ações e posição.
  • Texturas das cartas da mesa e seu efeito nas variações e estratégia – Flop (abertura), Turn (quarta carta da comunidade) e River (carta final da mesa).
  • Estratégias para cenários comuns – Isolamento de limpers (jogadores que apenas pagam e não aumentam), aplicando pressão em cartas fortes etc. 
  • *Ajustes a vários tipos de oponentes (Jogo fraco/Solto, Agressivo/Passivo, Desistir/Sem desistir)

"Tudo que puder ser explicado detalhadamente em palavras pode ser traduzido em código", explica Sela. "Sem nenhuma exceção. Alguns conceitos são bem mais difíceis que outros para codificar, mas isso acontece porque eles são difíceis de explicar aos humanos. Participe de um vídeo instrutivo por $1.000NL em comparação a um vídeo por $10NL. As explicações e análises de uma mão e cartas da mesa em $1.000NL serão muito mais complexas. O mesmo acontece com a codificação desses diferentes níveis de pensamento. É possível, mas difícil".

A tecnologia por trás do Poker Fighter

Diferente de outros simuladores de treinamento, as mãos no Poker Fighter não são predeterminadas. Ao não pré-programar as mãos e cartas da mesa usadas no jogo e, em vez disso, permitir que o cérebro da IA as gere conforme você joga, Poker Fighter torna-se um jogo infinito. Enquanto houver mãos e cenários diferentes no pôquer – e há milhões deles –, sempre haverá algo a mais para se aprender do Poker Fighter.

"Programamos seu cérebro com habilidades de pôquer suficientes para permitir que ele lide com todos os cenários possíveis que queremos ensinar", diz Sela. "A maior vantagem que ele tem sobre outro software de pôquer com IA é poder de fato explicar por que ele recomenda realizar certo tipo de ação. Ele não age como uma "caixa-preta" que apenas diz "você deveria ter aumentado". Em vez disso, ele dirá exatamente por que você tem de fazer isso".

Como eles não o programam para resolver todos problemas possíveis apontados por aí, a IA do Poker Fighter não é o que os jogadores de pôquer online chamam de robô. Para aqueles que não sabem, um robô é um programa de computador que joga sem intervenção humana (é como jogar xadrez contra um computador).

"Poker Fighter está ensinando métodos dividindo o jogo em grupos de cenários. Aumento de pré-flop, apostas de continuação em mesas molhadas, defesa no Turn em potes de duas apostas etc.", Sela continua. "Nós otimizamos o cérebro do pôquer para lidar com esses grupos de cenários e não codificamos para grupos que não ensinamos. Nós definitivamente temos todos os alicerces para transformar o Poker Fighter em um robô de pôquer se quisermos".

O "cérebro de pôquer" do Poker Fighter diferencia-se das estratégias de Game Theory Optimal (GTO; teorias ideais de jogo) para aquelas flexíveis, que Sela e Tishkevich acreditam que sejam mais lucrativas quando jogadas contra competição humana.

"O maior problema com estratégias GTO é que, por definição, uma estratégia GTO nunca é uma estratégia adaptativa", explica Sela. "Ela nunca se adapta para o jogo do oponente. O motivo por trás disso é que se você mudaria sua estratégia de acordo com o que você tem visto até agora de seu oponente, o oponente poderia potencialmente explorar você e mudar sua própria estratégia logo após você se adaptar a ele".

O problema é que o pôquer é um jogo entre jogadores reais, o que significa que há um elemento humano. Poker Fighter explica.

"Aplicar uma estratégia adaptativa contra humanos, mesmo sendo teoricamente explorável, será a estratégia mais lucrativa na maioria das mesas de pôquer", Sela acrescenta. "Podemos deixar os teóricos do jogo continuar pesquisando por uma estratégia inexplorável em suas torres de marfim, enquanto aplicamos nossas estratégias adaptáveis ao cassino.

Planos para o futuro

Poker Fighter é atualmente um jogo de internet personalizável para desktops e tablets. Entretanto, a tecnologia foi desenvolvida de uma maneira a tornar fácil a transição para um aplicativo móvel. Na verdade, um aplicativo está nos planos para 2017.

Além disso, o Poker Fighter tem a intenção de expandir os tipos de jogos que eles oferecem começando com mesas a dinheiro com as nove apostas mais altas, e então mudando para um No-Limit Hold’em de Heads-Up. Outras possibilidades futuras incluem simuladores do Poker Fighter para torneio multimesas e até Omaha com limite de pote.

"Nosso cérebro de pôquer é bem flexível, tudo se resume a escrever as várias estratégias, um desafio para o gerente de produto e não para o especialista em código", diz Tishkevich.

Você pode jogar Poker Fighter agora (não requer download) em poker-fighter.com.

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