Você já ouviu a lenda do "PonsMaker"? É a história de um homem que transformou € 30 em no mínimo US$ 1.000.000 jogando pôquer.

Mas, quase não aconteceu. Isso porque esse homem de 37 anos, Fernando Pons, tentou parar depois de transformar seu pequeno investimento em US$ 250. Se o espanhol tivesse conseguido sacar, ele teria ido embora e a história teria terminado por aí.

Em vez disso, Pons continua competindo nos torneios de pôquer mais famosos e vai tentar um prêmio de US$ 8 milhões oferecido ao primeiro colocado.

O lugar de Pons na história só será decidido em novembro, quando o executivo de contas de uma cadeia de varejo em Palma, Espanha, voltará a Las Vegas para participar do 2016 World Series of Poker Main Event, um torneio de atraiu 6.737 jogadores para Las Vegas em julho.

Pons, um dos 148 qualificados para jogar no torneio pelo 888poker, foi um dos nove jogadores a sobreviver a uma maratona de sete dias de jogo. No final, ele e outro jogador, Griffin Benger, tornaram-se os primeiros qualificados do 888poker a chegar ao cobiçado November Nine.

Qualificação para o World Series of Poker

Para Pons, que é casado e tem uma filha de quatro anos, o pôquer é apenas um hobby. Na verdade, ele aprendeu a jogar na casa de um amigo há seis anos, o que o torna um recém-chegado ao jogo.

"Eu gostei desde o primeiro instante, mesmo sem saber o básico", diz Pons, que não fala inglês muito bem. "Tive que procurar as regras do jogo na Internet".

Coincidentemente, foi on-line que Pons tornou seus sonhos de pôquer realidade. No início deste ano, Pons venceu um satélite de € 30 no 888poker.es, o que lhe rendeu um lugar de € 250 na próxima etapa. E ele teria ido embora se tivesse a opção.

"Eu estava jogando a etapa de € 30 pensando que poderia faturar € 250 se vencesse", explica ele. "Só então me dei conta de que os € 250 só eram válidos para a próxima etapa. Então, pensei, "por que não?", e comecei a jogar a etapa de € 250. Quando só restavam quatro eu comecei a achar que conseguiria e consegui!".

É claro que chegar ao WSOP não foi fácil. Na verdade, houve momentos em que, durante os satélites, Pons ficou à beira da eliminação. Quando questionado sobre aqueles momentos difíceis, Pons respondeu rapidamente.

"Lembro-me bem porque eu estava jogando em várias mesas ao mesmo tempo", disse ele. "Lembro-me de que fiquei em oitavo lugar na mesa final do satélite. Eu sabia que seria difícil, mas nunca perdi a esperança. Quem sabe o mesmo aconteça no November Nine".

Semelhanças com o homem que fez o pôquer expandir-se

A história de Pons lembra a do mais famoso qualificado da história do pôquer, Chris Moneymaker. Em 2003, o contador do Tennessee venceu um satélite de US$ 39 e transformou-o em US$ 2,5 milhões. Ele enfrentou 839 jogadores para vencer o WSOP Main Event, o que acabou mudando o curso da história do pôquer.

"Sinto-me honrando, pois é uma história bem parecida", diz Pons. "Meus amigos já começaram a me chamar de Moneymaker, mas ainda preciso vencer o November Nine para ser realmente como ele".

Pons, que gosta de futebol e pescaria, não iniciará a mesa final como oitavo em fichas, como aconteceu no satélite, mas será o último com 6,15 milhões. Pode não parecer muito, especialmente em comparação com os 74,6 milhões do líder, mas isso não intimida Pons.

"Não me sinto ameaçado", reponde ele quando perguntamos se ele sente a pressão de ter menos fichas. "Sinto que posso reverter isso. Continuarei jogando como fiz durante os sete dias em Vegas. Não sinto pressão e tenho uma mentalidade que me diz que não tenho nada a perder. A bolha me prejudicou um pouco. A pessoa com menos fichas tinha cinco big blinds e eu tinha 18 big blinds. Eu não estava nervoso, mas furioso porque a única coisa que podia fazer era esperar o que tinha menos fichas quebrar. Isso e a pressão para chegar ao November Nine me fizeram cair para 12 big blinds".

wsop 2016

 

Passeando pelos altos e baixos do pôquer

Apesar de ser o jogador com menos fichas e ter pouquíssima experiência em jogos ao vivo, Pons, o primeiro espanhol a chegar à mesa final desde Andoni Larrabe em 2014, recebe muito apoio. Durante sua participação no Main Event, ele tinha a torcida de seus amigos, Massa Paola e Fali. Fali teve que deixar Vegas no quinto dia, mas Paola mudou o voo para que pudesse estar lá até o fim.

"Paolo mora em Maiorca há muito tempo", diz Pons do seu amigo. "Nós nos conhecemos no Mallorca Casino e nos tornamos amigos rapidamente. Ele é uma pessoa muito tranquila e sociável, alguém que se dá bem com todos. É sempre bom ter alguém apoiando você, particularmente quando o jogo demora tanto. De vez em quando, é possível conversar com alguém e relaxar mentalmente por um tempo".

Pons precisava disso também, pois sua participação no Main Event foi uma montanha-russa de emoções.

"Eu tive três mãos importantes", relembra Pons. "A primeira, foi durante o quarto dia, quando fiz uma jogada heroica pagando, o que poderia ter me eliminado. No sexto dia, eu tive uma mão de sorte em que fui a all-in e dobrei o número de fichas com 99 contra AA e a outra mão foi uma grande virada de JJ contra AQ que me colocou na liderança das fichas. Na mão de noves contra ases, o nove foi virado no turn e foi intenso".

O caminho rumo ao November Nine pode não ter sido fácil, mas Pons conseguiu. Como resultado, ele garantiu o valor de US$ 1 milhão, que será o prêmio do nono lugar, mas pretende ganhar muito mais.

Preparação para o November Nine

Pons terá de esperar três meses para ver se consegue reverter o pouco número de fichas e faturar o prêmio de US$ 8 milhões do primeiro lugar. Embora isso já seja motivo para muitas pessoas ficarem estressadas e ansiosas, ele planeja voltar à vida normal.

Ao contrário de outros participantes do November Nine, ele não pretende buscar aconselhamento profissional, o que significa que não contratará um treinador. Mas, ele diz que jogará em alguns outros eventos ao vivo para adquirir experiência e melhorar suas chances.

"Vou jogar em alguns eventos 888Local e 888Live e também participarei de um evento em Barcelona em agosto", comenta Pons. Ele também pretende continuar jogando no 888poker por causa das: "boas promoções e da grande quantidade de jogadores recreativos".

Não importa o lugar em que terminará o November, a história de "PonsMaker" é realmente incrível. A única coisa que ainda resta saber é se esse milionário do pôquer multiplicará o um por oito!

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