O Bitcoin é o futuro do pôquer?

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Se há algo que aprendemos sobre o Bitcoin desde que essa criptomoeda online apareceu pela primeira vez em 2009, é que as pessoas que a usam certamente gostam de jogos de aposta.

Na verdade, um dos primeiros sites de aposta online a usar o Bitcoin, SatoshiDice – nome que faz referência ao pseudônimo do misterioso criador da moeda, Satoshi Nakamoto – foi em certo ponto responsável por metade das transações em toda a rede de Bitcoin.

Por certo, esse fato não passou despercebido por algumas companhias de jogos de aposta de alto perfil, e agora, em 2016, os jogadores têm a sua disposição uma grande variedade de cassinos online que fazem uso do Bitcoin.

O mundo do pôquer, porém, foi significativamente mais lento para adotar a moeda digital – e, neste blog, analisaremos de perto o porquê deste atraso, bem como forneceremos mais informações sobre o Bitcoin.

As origens do Bitcoin

Nakamoto apresentou pela primeira vez o conceito de Bitcoin em uma lista de discussão de criptografia em outubro de 2008, mas só no ano seguinte a moeda foi lançada como software de código aberto.

Desenvolvida como uma recompensa por trabalhos de processamento de pagamento nos quais os usuários ofereciam sua capacidade computacional para verificar e registrar pagamentos em um livro de registro de contabilidade público, os Bitcoins eram distribuídos aos pioneiros no sistema.

Conhecido como “mineração”, esse processo permitiu aos primeiros adeptos da moeda obter um fornecimento estável de Bitcoins, mas, como o número de transações em Bitcoin aumentou, o valor das unidades e a quantidade de trabalho necessário para minerá-las também aumentou.

Atualmente, Bitcoins podem ser trocados por outras moedas, produtos e serviços, com uma taxa de transação opcional sendo destinada aos mineradores.

Afinal, o que é “Bitcoin”?

Como explicado acima, o “Bitcoin” é uma unidade monetária digital que pode ser usada para realizar transações P2P entre usuários sem a presença de um intermediário.

Tais transações são verificadas pelos nós da rede e registradas em um livro de registro de contabilidade distribuído publicamente conhecido como “blockchain”. Visto que apenas um número limitado de Bitcoins será criado, seu valor continuará a aumentar conforme a evolução do mercado.

Usuários são capazes de armazenar seus Bitcoins em uma carteira digital acessível, que depois pode ser usada para pagar bens e serviços ou realizar transações de caixa em outras moedas.

Como o blockchain é um livro de registro de contabilidade mantido publicamente, todas as operações em Bitcoin são feitas anonimamente, restando assim aos responsáveis por editar o blockchain apenas o trabalho de confirmar a realização de câmbio ou atualizar registros quando necessário.

Bitcoins e pôquer online

Embora, em geral, os sites de pôquer tenham levado bastante tempo para adotar o Bitcoin, há vários cassinos online que atualmente usam a moeda.

Estas são algumas das vantagens que ela oferece aos usuários:

  • Anonimato: o uso do Bitcoin garante nível extra de segurança aos usuários, uma vez que eles jamais precisarão informar qualquer dado pessoal durante o processamento de uma transação. Naturalmente, esse fator diminui as preocupações quanto à segurança dos sites de pôquer, pois as informações confidenciais do usuário não são colocadas em risco.
  • Segurança/taxas baixas: além disso, qualquer operação em Bitcoin precisa ser aprovada por ambas as partes antes de ser atualizada no blockchain. Isso significa que haverá equidade em todas as operações cambiais, e a ausência de intermediários resultará em taxas baixas ou nenhuma taxa para os sites.
  • Valor crescente: para preservar o valor da economia em Bitcoin, apenas um número limitado de unidades será produzido. Esse fato garante que, com o passar do tempo, os Bitcoins cresçam constantemente em valor e não fiquem suscetíveis aos mesmos colapsos de mercado aos quais outras moedas estão sujeitas.

Falando de modo geral, o Bitcoin crescerá em valor à medida que a quantidade de processamento computacional necessária para minerá-lo também se torne cada vez mais proibitiva.

Entretanto, a força de outras moedas tem influência sobre as conversões em Bitcoin, já que se está colocando as unidades em concorrência com um mercado monetário independente.

O valor do Bitcoin ao longo dos anos

Desde a sua criação, o valor do Bitcoin permaneceu (geralmente) em constante ascensão. De um valor de $0,01 em 2010, quando a primeira transação foi realizada (para comprar uma pizza, obviamente), o valor chegou a $1.250 em 2013.

Não tardou para que o preço caísse, sendo reduzido para quase metade disso. Também houve outra queda em 2014 quando o sistema de câmbio online Flexcoin foi invadido. A moeda digital atingiu uma baixa de $200 ano passado, mas se recuperou chegando a aproximadamente $750 em 2016.

Os problemas do pôquer com Bitcoin

É claro que, embora o Bitcoin certamente pareça um método viável de processamento de pagamento no futuro em sites de pôquer online, ainda há uma série de preocupações que poderiam evitar que ele saia do papel.

Elas incluem:

  • Baixa aceitação: no momento, o Bitcoin não é uma opção de processamento de pagamento amplamente utilizada em sites de pôquer online. Enquanto a moeda digital permanecer no mesmo estado, seu uso será limitado, já que ela não permite aos jogadores a mesma mobilidade entre sites que outros métodos de pagamento.
  • Concorrência: nada impede que outra forma de pagamento de criptomoeda online sendo criada concorra diretamente com o Bitcoin. Esse cenário poderia dividir o mercado online e possivelmente diminuir o valor do Bitcoin, dada a possibilidade de que os usuários tentem criar reservas no novo formato.
  • Risco de ser hackeado: apesar de o Bitcoin e o próprio blockchain serem incrivelmente seguros, sempre que o Bitcoin é hospedado em uma rede centralizada, como um site de pôquer ou cassino, os hackers têm a oportunidade de aproveitar qualquer falha no sistema de segurança da rede.

Em 2011, o valor do Bitcoin apresentou uma queda constante quando o sistema de câmbio Bitomat perdeu 17.000 moedas. E esse não foi o único problema de segurança a afetar o valor da moeda.

O Bitfloor foi hackeado em 2012, com 24.000 moedas avaliadas em um quarto de milhão de dólares sendo atacadas e roubadas. O Instawallet, por sua vez, foi hackeado um ano depois, perdendo 35.000 moedas, enquanto uma empresa de comércio em Bitcoin com sede em Hong Kong sumiu com $5 milhões de um grupo de investidores em 2013.

Em 2014, investidores em Bitcoin que esperavam alguma boa notícia ficaram desapontados quando o sistema de câmbio Flexcoin foi hackeado e, em seguida, encerrou as atividades para evitar perdas adicionais para os negociantes.

  • Tempo de processamento: como o blockchain precisa ser atualizado manualmente em qualquer transação em Bitcoin, o tempo de processamento de pagamento pode ser excepcionalmente grande. Atualmente, o Bitcoin está limitado a aproximadamente sete transações por segundo, o que deve ser aumentado para possibilitar o crescimento da moeda.
  • Papelada: embora opções de processamento de pagamento como o PayPal sejam gerenciadas por um intermediário a uma taxa fixa, o uso do Bitcoin implica a transferência do gerenciamento de dinheiro dos sites de pôquer a outros usuários. Sendo assim, trata-se de um processo complexo em termos de contabilidade.

O futuro do Bitcoin

Para que, no futuro, o Bitcoin prospere em sites de pôquer, há várias questões que precisam ser tratadas primeiramente.

Apesar de existir a possibilidade de que o uso da criptomoeda abra mercados paralelos, como os EUA, onde ele é usado no processamento de transações de pôquer por bancos em vez do próprio jogo que é ilegal, o processo de operação atual não é tão conveniente quanto àqueles feitos em outras moedas.

Por um lado, como um único Bitcoin vale muito, ele é dividido em unidades menores quando a maior parte das transações regulares é concluída. Esse processo pode levar a grande confusão quando a moeda é convertida em USD ou GBP, já que essas frações podem ser quantidades valiosas aparentemente arbitrárias.

Por outro lado, quanto mais bem-sucedido o Bitcoin se torna, mais tentadoras as companhias que usam o Bitcoin parecem aos criminosos cibernéticos, sendo que MtGox, Flexcoin e Poloniex já foram hackeados, o que prova que o setor continua um alvo vulnerável.

Conclusão

Por enquanto, pelo menos, o uso do Bitcoin continua criando forte contraste entre ideais e realidade. Com certeza, ele tem o potencial para ser uma moeda democrática descentralizada e não influenciada ou controlada por um banco central ou organização.

Infelizmente, para lidar com a demanda imposta a ele por centenas de processamentos de transações de pôquer a cada dia, blocos maiores serão necessários para processamento simultâneo. Isso exigirá mais capacidade computacional e possivelmente permitirá que o Bitcoin seja usado por uma elite poderosa.

Contudo, no momento, a moeda permanece reservada a alguns especuladores radicais e jogadores de pôquer online muito confiáveis que já ficaram experientes com muitos anos de notícias de escândalos online. Afinal, quem precisa de outro Ultimate Bet?

Ano passado, o jogador profissional de pôquer e empresário por trás do site de Bitcoin SealsWithClubs, Bryon Micon, fez a seguinte declaração: “Estamos observando outra vez um mercado pequeno e não regulado que é completamente impulsionado por oferta e demanda humanas”.

Assim, enquanto houver demanda e um gerenciamento questionável de segurança, os jogadores de pôquer continuarão a usar seus cartões bancários. 

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