A primeira vez que fui para o World Series of Poker foi no ano de 2000. Naquela época, o WSOP ainda acontecia no Binion’s Horseshoe no centro de Las Vegas. Era um evento muito menor do que é hoje, mas naquela época, era como uma convenção internacional de apostadores. Apesar de menor em número, o pessoal ainda vinha de todo mundo para tentar ganhar o evento principal.

Lembro de dar uma volta na sala de poker e ficar admirado em ver tantos jogadores lendários dos quais só tinha ouvido falar. Também lembro como me impressionei com a quantia de dinheiro que estava sendo distribuída. Os jogos secundários no torneio eram os jogos de pôquer com maior valor de aposta que eu já havia visto. E um deles nem parecia ser pôquer. No meio da sala, Clyde “Puggy” Pearson sentava no lado oposto a Doyle “Tex Dolly” Brunson com um cigarro em sua boca e o que parecia ser metade de um jogo de cartas aberto em forma de leque na mão. Os dois homens mexeram nesses grandes montes de cartas, arrumando isso e aquilo, antes de finalmente ajeitarem todas as suas cartas na mesa próximas umas às outras. Naquele momento, toda a plateia em volta da mesa se aproximou para dar uma olhada mais de perto. Tex Dolly e Puggy olharam para as cartas uns dos outros e depois sacaram grandes montes de centenas de notas de dólar, cada um contando um monte e pagando para ver o jogo do outro. Então, o dealer embaralhou as cartas e as distribuiu novamente.

Todos as pessoas que observavam começaram a discutir uns com os outros sobre como cada homem jogava suas mãos, o que eles deviam ter feito diferente. Eu não fazia ideia do que estava acontecendo. Isso era pôquer?

"O que é esse jogo maluco?" Perguntei para alguém próximo a mim.

"É pôquer chinês, US$ 200 por ponto". Ele respondeu.

REGRAS DO PÔQUER CHINÊS

REGRAS DO PÔQUER CHINÊS

As regras do pôquer chinês são simples se você conhecer as classificações das mãos de pôquer.

  1. Cada jogador recebe 13 cartas.
  2. Em seguida, você organiza sua mão em três diferentes: duas mãos de pôquer de cinco cartas e uma de três.
  3. Straights e flushes não contam em sua mão de três cartas, apenas carta alta, pares e trincas.
  4. Suas mãos têm de aumentar em força, começando com a mão de três cartas.
  5. Depois de organizar suas mãos, você compara cada uma de suas três mãos com as mãos correspondentes de seus oponentes, com a melhor mão ganhando um ponto e um ponto de bônus sendo ofertado por vencer todas as três.
  6. Também há pontos de bônus ofertados por organizar determinadas mãos, começando com straights embaixo e pares maiores que seis em cima. Os pontos de bônus podem deixar o resultado do jogo bem imprevisível, principalmente se um jogador "enrolar" com suas mãos, ou seja, falhar em criar três mãos que sobem em valor debaixo para cima.
  7. Nesse caso, o jogador paga o bônus por vencer tudo mais quaisquer bônus de mão alta. Dependendo do que acertado sobre os bônus, as mãos podem receber até trinta pontos ou mais, em alguns casos.

O jogo é diferente do pôquer porque não há aposta, não há blefe nem a possibilidade de pagar para ver a mão. Basta jogar sua mão e comparar seus resultados com o de seu oponente e se organizar. Mas o jogo é muito mais parecido com o pôquer porque contém uma combinação perfeita de sorte e habilidade, apesar desse jogo envolver uma parte consideravelmente maior de sorte.

DO WSOP AO OFCP

DO WSOP AO OFCP

O pôquer chinês foi apresentado como um evento de bracelete do World Series of Poker em 1995 com cacifes de US$ 1.000 e US$ 5.000. Depois de dois anos, o WSOP parou de oferecer o evento por conta dos desafios que apareciam no formato do torneio. O jogo foi apresentado como secundário por anos, e no meio dos anos 2000, uma variante do pôquer chinês apareceu no cenário do torneio de pôquer e agora se estabeleceu de vez.

O pôquer chinês "open face" é jogado com as mesmas regras do pôquer chinês, mas os jogadores recebem cinco cartas viradas para cima, e depois o resto de suas cartas uma de cada vez. Eles decidem onde colocar cada carta em suas três mãos conforme cada carta é distribuída, e eles o fazem com a face voltada para cima para que seus oponentes possam ver quais mãos eles estão tentando montar e tentar vencê-los.

O OFCP apareceu primeiro em salas de poker americanas cerca de dez anos atrás. Há lendas de que o jogador de pôquer russo profissional Alex Kravchenko trouxe o jogo da Finlândia para a Rússia, onde se espalhou rapidamente entre os jogadores de pôquer. Profissionais russos como Kravchenko, que viajaram pelo circuito, trouxeram o jogo para o torneio, o que provavelmente levou o jogo a ser chamado algumas vezes de "pôquer chinês russo", bem no começo de sua popularidade.

Por volta de 2013, o OFCP estava em todos os cantos, apesar de não ser jogado em quase nenhum cassino. Os jogadores o jogariam por conta própria secundariamente, em seus quartos de hotel, bares, onde quer que tivessem uma sala para espalharem as cartas em uma mesa. Então, alguns desenvolvedores criaram aplicativos para que as pessoas pudessem jogar o OFCP em seus telefones. Depois disso, os jogadores jogavam OFCP uns com os outros em seus telefones enquanto sentavam em uma mesa de pôquer jogando nos torneios ou em mesas a dinheiro. O OFCP ficou tão popular que o WSOP considerou criar um evento de bracelete em 2013, mas após divergência com profissionais de pôquer populares como Daniel Negreanu e Todd Brunson, a ideia foi descartada. Antes, o Rio oferecia um evento do OFCP de cacife de US$ 5.000 como parte de sua série de "Carnaval do pôquer". E os jogos secundários do OFCP no WSOP de 2013 duravam quase o dia todo, de US$ 10 um ponto a US$ 100 e acima.

Há um número de variantes do OFCP, muitas das quais criam mais volatilidade no jogo, o que acaba travando a ação. Uma das variantes mais populares é o Pineapple OFCP, onde os jogadores recebem três cartas por vez em vez de uma e ficam com duas e descartam uma. Os jogadores também apresentaram o conceito de "Terra da fantasia", onde um jogador ganha por ter um par de rainhas ou outra combinação melhor em sua mão de três cartas recebendo sua próxima mão toda virada para baixo. Outras variantes incluem jogar uma mão baixa de 2-7 no meio e duas mãos ao mesmo tempo quando você tem o botão.

O OFCP aparece ocasionalmente em algumas das maiores salas de poker em Las Vegas, incluindo o Venetian e Aria. É frequentemente apresentado por US$ 5 um ponto, mas durante o WSOP nos meses de verão, os jogos surgem juntos com apostas muito mais altas. Ele também é jogado online. O profissional de pôquer lituano (e membro do parlamento europeu) Tony G criou o primeiro site online para jogar OFCP em sua plataforma Tonybet. Tonybet promoveu o novo site em 2014, apresentando o maior torneio de OFCP ao vivo do mundo no King’s Casino na República Dominicana, o High Roller do Tonybet de € 10.000. A mestre americana do xadrez Jennifer Shahade ganhou o evento e os € 100.000.

POPULARIDADE DO PÔQUER CHINÊS

Enquanto alguns profissionais como Todd Brunson maldiziam o jogo por sua falta de apostas ou blefes, a demanda para espalhar o jogo nas salas de poker continua a aumentar. E ainda mais jogadores estão jogando em seus telefones no aplicativo PlayPineapple. Phil Hellmuth tuíta com frequência capturas de tela de suas maiores mãos.

Em uma entrevista ao Today Show no ano passado, o nadador olímpico Michael Phelps confessou que as fotos que o mostravam olhando para seu telefone antes de uma disputa, na verdade mostravam ele jogando OFCP. Isso atiçou a vontade do profissional de pôquer Shaun Deeb de desafiar Phelps no Twitter para um jogo. Shaun Deeb é um dos maiores empresários do jogo. Ele regularmente joga OFCP de altas apostas, e diz que o jogo chegou para ficar. "Ele foi de Limit Hold’em para No-Limit Hold’em e agora você vê que a maioria dos grandes jogos é PLO. Sempre haverá uma troca de um jogo para o outro. E foi isso o que aconteceu”, disse ao Poker Listings. "Como eu disse desde o primeiro dia, o lance sobre o open face é que uma pessoa totalmente aleatória pode entrar, assistir o jogo e descobrir como jogar. Ele pode assistir todas as decisões que as pessoas estão tomando".

PÔQUER CHINÊS VERSUS PÔQUER TEXAS HOLD’EM

PÔQUER CHINÊS VERSUS PÔQUER TEXAS HOLD’EM

É verdade que o OFCP está crescendo rapidamente, mas nunca alcançará o Hold’em como o jogo de cartas mais popular? É bem improvável que ele apareça, a qualquer momento, em cassinos reais. O jogo não pode acomodar mais do que três ou quatro jogadores (dependendo da variante em que você estiver jogando) por vez. Leva um longo período para terminar uma mão, o que significa que os cassinos precisam cobrar por tempo na mesa em vez de uma porcentagem do pote. (Sem mencionar que, com o OFCP, os dealers não tirariam nem perto do que geralmente costumam ganhar). No caso dos torneios, eles são historicamente difíceis de serem realizados para esse formato.

Mas há um futuro brilhante para o jogo porque ele existe em plataformas móveis, onde muitas pessoas estão jogando nos dias de hoje. Aplicativos como PlayPineapple, que é atualmente o aplicativo de OFCP mais popular na loja do iOS, distribui mais de 100.000 mãos por dia. E eles são testados e certificados pelo NMi Meterology and Gaming Ltd, que é uma casa de teste de apostas aprovada no Reino Unido. Então os jogadores podem ter certeza de que não estão sendo trapaceados nem hackeados por jogadores mal-intencionados. Por mais que não vejamos o OFCP substituir os jogos de Hold’em ao vivo, provavelmente veremos cada vez mais jogadores sentando em nossas mesas jogando OFCP entre as mãos.

É verdade que o OFCP é fácil de aprender, mas difícil em ser especialista. Veja algumas dicas úteis para lembrar quando jogar a variante do Pineapple do OFCP:

Um straight draw de gutshot em uma segunda rodada com todas as saídas tem uma probabilidade de 76% de ser vencido. Um straight draw final aberto tem 95%.

Não apresse o flush! Um jogo de flush de quatro é quase 100% vencido no final, então considere jogar 3 para um flush na mão debaixo usando essa carta de flush de quatro para fazer um par no meio ou em um desempate forte na mão de cima.

Não coloque suas cartas baixas em cima. É uma mão crucial e em jogos com "Terra da fantasia" é mais do que isso. Use cartas baixas no meio, onde dois pares é, na maior parte do tempo, melhor do que ruim, e tente subir seus bons pares.

Preste atenção à mão de seu oponente! Conheci jogadores que ficaram tão fixados em sua própria mão que apenas prestavam atenção às cartas do oponente para olhar para suas próprias probabilidades, sem pensar sobre quais são as chances do oponente de fazer sua mão ou enrolar. Se seu oponente parecer que está se arriscando em uma mão grande e provavelmente perderá, jogue com mais segurança! Se parecer que eles já montaram uma mão grande, não se arrisque acreditando que ele perderá para você!

Jogue Pineapple progressivo. O Pineapple progressivo é uma variante do Pineapple OFCP que está ganhando popularidade. No Pineapple, quando um jogador vai para a "Terra da fantasia", ele recebe 14 cartas e descarta uma após montar suas três mãos. Há muito debate sobre se essa é ou não uma vantagem, dado que você joga sua mão normalmente e consegue ver um total de 17 cartas, mas apenas três por vez. No Pineapple progressivo, você recebe cartas extras dependendo da qualidade da mão de cima que o levou para a "Terra da fantasia". Um par de rainhas é bom para 14 cartas, um par de reis bom para 15, um par de ases bom para 16 e trincas são boas para 17 cartas. Até em 15 cartas, é inegável que você tem uma grande vantagem para jogar na vez, e cria um jogo muito mais dinâmico, porque os jogadores sempre arriscarão a jogada para a "Terra da fantasia". Mas cuidado! Há muita imprevisibilidade!

Não se surpreenda quando um OFCP aparecer em uma sala de poker próxima a você. E quando isso acontecer, esteja pronto para colocar seu nome na lista. Aprenda o jogo ainda hoje.

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