Qual é o maior desafio que você enfrenta que o impede de alcançar seu verdadeiro potencial? É uma pergunta que eu faço aos jogadores de pôquer profissionais o tempo todo.

Você sabe qual é uma das respostas mais comuns? A dieta.

Encontrar o equilíbrio nutricional certo já é difícil em circunstâncias normais e pode ser ainda mais difícil para os jogadores de pôquer profissionais. Quando se joga on-line, por exemplo, pode-se passar mais de 12 horas, sem parar, fitando a tela de um computador.

Viajar pelo circuito ao vivo também tem seus desafios. Fora de seu habitat natural e vivendo ostensivamente em quartos de hotéis, torna-se extremamente complicado adquirir os alimentos certos e as ferramentas necessárias para cozinhar.

É difícil. Porém, não é impossível.

Mas, por onde começar? Adotar um modo de vida vegano, como Daniel Negreanu e Andrew Lichtenberger? Usar uma parte significativa do seu dinheiro para pedir Whole Foods?

Quer meu conselho?

Comece pelo fígado.

Há pouco tempo, minha dieta estava causando um impacto terrível em minha produtividade, nas mesas e fora delas. Então, um dia, eu aprendi sobre a importância do fígado através de uma jovem maravilhosa chamada Dra. Sandra Cabot. Eu comprei o livro dela: The Liver Cleansing Diet: Love Your Liver and Live Longer e decidi seguir o plano de alimentação de oito semanas.

Ele revolucionou a minha ideia sobre os alimentos e colocou a saúde do meu fígado como prioridade número um. Como resultado, perdi muito peso, testemunhei mudanças significativas na qualidade da minha pele e encontrei muita energia.

E não sou o único. Os maiores jogadores de pôquer do mundo estão descobrindo que uma mudança nos hábitos alimentares é fundamental para um bem-estar duradouro fora das mesas e do comportamento cheio de energia que elas exigem. Daniel Negreanu sempre falou da importância da dieta dele, Andrew Lichtenberger fala da importância da alimentação no seu livro, The Yoga of Poker, e o ex-campeão do World Series of Poker (WSOP) Main Event, Martin Jacobson enaltece as virtudes de uma dieta saudável em seu documentário "10 For 10".

E, sem perceber, todos eles têm algo em comum. Todos eles seguem planos de alimentação saudável que são benéficos para o fígado.

Por que se concentrar no fígado?

O fígado é a maior glândula e órgão do corpo humano. A mãe natureza criou-o para remover as toxinas dos nossos corpos, como células cancerígenas, glóbulos de gordura e outras formas de sujeira que percorrem nossa corrente sanguínea causando destruição em nossos corpos.

Muitos das substâncias químicas indesejáveis que entram em nossa corrente sanguínea só podem passar depois de serem convertidas de solúveis em gordura em solúveis em água. Esse é o trabalho do fígado. Quando concluído, as toxinas saem do nosso sistema através da bílis, do suor, da saliva e da urina.

Se você sobrecarrega o fígado, por ter uma concentração excessiva dessas toxinas, isso poderá levar a muitas indisposições desagradáveis, como doença inflamatória, fadiga crônica e deficiências autoimunes.

Esses problemas são especialmente predominantes nos jogadores de pôquer e as escolhas nutricionais deficientes são os principais motivos. Sentar-se a uma mesa sofrendo de síndrome do intestino irritável, inchaço, gases e cansaço não é o modelo de um ganhador.

O oito não tão louco

Então como mudar isso?

Eu segui a dieta de limpeza do fígado (LCD, Liver Cleasing Diet) de oito semanas da Dra. Cabot e você também pode. Não foi fácil. Durante as minhas oito semanas, eu continuei a viajar pelo circuito de pôquer, incluindo uma parada em Paris, onde tive dificuldade de me comunicar com os habitantes que não falam inglês no supermercado. Mas, minha determinação para ser um vencedor nas mesas e na vida garantiu que eu nunca desistisse.

Aqui estão os pontos importantes que eu aprendi ao longo desses incríveis dois meses. Eu os chamo de "oito não tão louco"

Coma quando tiver fome

Eu comecei a sentir necessidade de comer menos por volta da sexta semana. O desejo desapareceu. Mais tarde, aprendi que o motivo por trás dessa mudança foi a falta de alimentos processados e açúcar na minha dieta. Essas substâncias viciantes estavam criando um desejo químico de comer mais. Sem elas, eu ficava satisfeito mais rápido e era raro eu sentir a necessidade de comer.

O falecido Allen Carr é o homem responsável por salvar a vida de milhões de pessoas e, mesmo assim, talvez você nunca tenha ouvido falar dele. Ele escreveu o best-seller Easyway to Stop Smoking (O método fácil de parar de fumar). Mais tarde, ele também escreveria Easyway to Control Alcohol (O método fácil de controlar o álcool) e Easyway to Lose Weight (O método fácil de perder peso).

Desse livro sobre perda de peso:

"A grande maioria dos alimentos que comemos em nossas vidas não é tanto uma questão de opção pessoal, como resultando do condicionamento desde o nascimento".

A mãe natureza criou a fome para que soubéssemos quando comer. Ela também criou a sensação de saciedade para que soubéssemos quando parar. Com exceção dos animais domesticados e dos animais que comem demais para se preparar para a hibernação, somos a única espécie que come demais arbitrariamente.

Esse comportamento glutão coloca uma pressão incrível sobre o fígado, o que, por sua vez, reduz sua eficácia em desfazer as toxinas, permitindo que mais delas fiquem na corrente sanguínea.

Andrew Lichtenberger é reconhecido como um dos melhores jogadores de sua geração, mas são poucos os que sabem que ele sofria de vários problemas relacionados às escolhas nutricionais. Com o tempo, ele parou de comer alimentos processados e adotou uma dieta à base de alimentos integrais. O corpo dele mudou. Ele só comia quando sentia fome e não estava sentindo fome com a mesma frequência que costumava sentir.

“Eu não sentia fome por causa das reservas de energia que estavam sendo produzidas pela minha escolha de alimentos integrais”, disse Lichtenberger, “A diferença quando comparados com alimentos processados é profunda. Grande parte desses alimentos processados não tem os nutrientes saudáveis necessários para alimentar seu corpo; então, naturalmente, você está sempre sentindo o desejo de comer mais”.

Só coma quando sentir fome.

Pare de comer quando não estiver com fome.

Boicote as bebidas alcoólicas

É melhor evitar totalmente o álcool durante sua LCD de oito semanas. Mas, você pode beber moderadamente, mas terá de aumentar o tempo de dieta cada vez que fizer isso.

Quando comecei a LCD, eu já tinha parado de beber. Eu era viciado. O vício tinha assumido o controle da minha vida. Todas as paredes estavam desmoronando, incluindo aquelas que protegem meu pôquer.

O fígado tem uma dificuldade enorme de decompor o álcool. Ele produz estresse oxidativo. Há danos às células e isso leva à inflamação e, em casos graves, à cirrose. O álcool também acaba com nossos intestinos. O resultado disso é um aumento das desagradáveis bactérias intestinais no fígado, levando aos mesmos problemas descritos acima.

Se você bebe regularmente, está aumentando o risco de desenvolver doenças no fígado.

Como o seu fígado, o órgão mais importante do corpo, pode funcionar em sua capacidade ideal se estiver machucado ou doente?

O álcool, além de impactar diretamente o seu fígado e o seu desempenho nas mesas, a natureza viciante da substância também pode levar ao uso de outras drogas, como aconteceu com o ex-campeão do World Series of Poker (WSOP) Main Event, Greg Merson.

“O álcool é uma passagem para as drogas e, de certa forma, é uma das piores, pois é socialmente aceitável”. Disse Merson, “É uma doença lenta e deliberada que existe em uma classe especial devido à sua aceitabilidade como parte da "normalidade" da vida. Eu, definitivamente, acredito que o álcool contribuiu para minha recaída”.

Elimine o açúcar

De acordo com o site da Organização Mundial de Saúde (OMS), em 2014, havia mais de 1,9 bilhão de adultos com sobrepeso e 600 milhões de obesos. 42 milhões de crianças estavam obesas abaixo dos cinco anos. Pela primeira vez na história, estamos vendo uma mudança incrível em que o número de pessoas morrendo de doenças relacionadas à obesidade é maior que o da subnutrição.

No incrível livro Fat Chance, Robert Lustig escreve:

"Nos próximos 15 anos, as doenças criadas pela comida que comemos custará aos países de renda média-baixa mais de US$ 7 trilhões".

A comida não é mais apenas para sustentar a vida. Ela tem sido projetada para ser uma substância viciante. A qualidade do que colocamos em nossas bocas determina a quantidade do que comemos. O principal motivo desses problemas é o açúcar.

Estresse é sinônimo de sobremesa.

Em um podcast recente no Bulletproof Radio, David Ludwig disse dos alimentos: "Comer demais não torna você gordo, o processo de engordar ajuda você a comer demais".

O fígado transforma açúcar refinado em colesterol ruim, chamado de triglicérides e LDL. Essa gordura não tem para onde ir. Ela é armazenada nas células em volta ou em órgãos vitais e nas áreas de armazenamento, como barriga, coxa e nádegas.

Se o triglicérides do sangue fica muito alto, é devido ao consumo excessivo de açúcar, aumentando sua probabilidade de doença cardiovascular e coágulos.

Uma dieta rica em açúcar também pode reduzir a produção de uma substância química do cérebro chamada de BDNF (brain-derived neurotrophic factor, fator neurotrófico derivado do cérebro). Sem essa substância química, não podemos criar novas memórias nem aprender corretamente, duas ferramentas importantes e necessárias para ser um excelente jogador de pôquer.

Eliminar o açúcar é difícil. Mas, assim que você supera as partes mais difíceis, sente-se muito melhor. E é essa falta de açúcar em sua dieta que permite acalmar os ânimos e só comer quando sentir fome e parar quando estiver satisfeito.

Vamos usar o jogador de pôquer profissional Paul Vas Nunes como exemplo. Paul tem diabetes Tipo 1 e depende de insulina. Devido a essa condição, ele está mais do que ciente do que a mudança dos níveis de açúcar no sangue faz com seu corpo.

“Eu posso sentir minha concentração se deteriorando quando os níveis de açúcar estão altos. Algo semelhante acontece quando estão muito baixos. Quando meus níveis de açúcar no sangue estão onde devem, sou um jogador muito melhor”. Comentou Vas Nunes.

Beba muita água

Então, se não se pode beber álcool nem refrigerante, o que beber? Fomos criados para beber somente uma coisa: água.

Procure beber pelo menos 12 copos de água por dia. Ela lava o seu sistema, limpa o fígado e os rins.

Andrew Lichtenberger acha que um dos principais motivos de ter recuperado a forma recentemente é o fato de beber muita água.

“Eu cresci com muitos problemas de saúde”, disse Lichtenberger, “E decidi mudar meus hábitos alimentares. Abandonei os alimentos processados com ingredientes modificados. Tinha uma dieta totalmente vegana, com ênfase em ingerir muita água. Sentia-me mais forte, mais saudável e tinha uma atenção mais aguçada”.

Estresse e ansiedade

Não coma se estiver frustrado. Comer quando se está estressado desvia o sangue dos intestinos e do fígado, levando ao inchaço e à má digestão. Se você se sente sempre inchado, algo que desaparece durante uma LCD, normalmente envolve comer quando se está estressado.

Fique acima da curva. Você pode evitar esse problema reduzindo o estresse. O pôquer está ficando mais difícil. Os jogos estão mais difíceis de vencer. Só habilidade técnica não lhe dá mais aquela vantagem. É sua saúde e sua plena atenção.

Em Excelling in No Limit Hold’em, da Jonathan Little and co., Evan Jarvis escreve:

“Não é possível controlar as cartas e o comportamento das outras pessoas. Não perca seu tempo reclamando das cartas ruins no river ou do cara que não sabe como tratar os outros jogadores. Se você está pensando nessas coisas, não está pensando em sua meta principal e seu jogo sofrerá”.

Meditação, ioga e quietude são excelentes maneiras de controlar o estresse e a ansiedade. O Poker Mind Coach, Elliot Roe, oferece uma grande variedade de programas de áudio de meditação/preparação para ajudá-lo a se preparar para as sessões de pôquer e a reduzir o estresse e a ansiedade.

“A ansiedade, dentro e fora das mesas, é um fator importante que impede muitos jogadores de apresentarem o melhor desempenho”. É o que diz Roe em seu site PokerMindCoach.

Coma alimentos orgânicos sempre que possível

Vá ao supermercado local e veja a quantidade de alimentos que há lá. Pergunte-se: "Como podem continuar a produzir essa quantidade de alimentos para uma população global que está se expandindo?".

É um problema que tem sido resolvido com o nascimento do conglomerado de indústrias de alimentos. O valor nutricional dos nossos alimentos diminui à medida que a qualidade do solo se degrada. Mais e mais substâncias químicas e conservantes artificiais são adicionados para aumentar a validade dos nossos alimentos. Todas essas mudanças aumentam a pressão sobre nosso fígado.

Coma alimentos cultivados organicamente sempre que puder. Eu peço os meus através de uma empresa chamada Abel & Cole. É uma dádiva dos céus, especialmente se estiver jogando pôquer on-line, porque você não precisa ir ao supermercado e tentar encontrar o produto certo.

“A nutrição do corpo humano é um processo simples”, escreve Lichtenberger no livro The Yoga of Poker, “mas, se nos desconectamos dos recursos de que precisamos para uma nutrição apropriada, precisamos voltar à origem. Conectarmo-nos à fonte da vida, a natureza, é a mais antiga técnica para prosperar como ser humano”.

Diversifique seu consumo de proteínas

A única carne permitida durante a LCD é o frango. A carne vermelha é muito gorda e estressa o fígado. Eu só comi frango nas primeiras duas semanas e nas últimas duas semanas da LCD. Também é possível comer alguns tipos de peixe.

Antes da LCD, eu recebia a maior parte da minha proteína via carne e, como a maioria das pessoas, achava que não sobreviveria sem ela. Em vez disso, depois de oito semanas sem comer carne vermelha, eu me senti livre.

Outras fontes de proteína incluem legumes como vagem, grão-de-bico e lentilha; grãos, sementes e nozes; ovos e frutas e vegetais, como abacate, espinafre e brócolis.

Todos esses alimentos ricos em proteína têm excelentes propriedades de limpeza do fígado. Isso sem mencionar o bom ambiente que ajudam a criar no seu intestino, levando a uma saúde cerebral significativa.

Como os benefícios de uma dieta saudável começaram a aparecer nos resultados das pessoas, há uma seção crescente da comunidade do pôquer que está partindo para uma dieta sem carne ou, no mínimo, optando por comer carne de animais criados e tratados humanamente.

Daniel Negreanu e Andrew Lichtenberger não obtêm proteína da carne e isso não causou prejuízos às suas carreiras.

Nutrition

Boicote as gorduras "ruins"

Eu cresci comendo bata frita em todas as refeições. Meus pais tinham uma enorme panela de fritura cheia de gordura. Ela fica lá por dias, sempre sendo reaquecida. Para fritar, o único tipo de óleo que meus pais usavam tinha um índice elevado de gorduras Omega 6 poli-insaturadas, como óleo vegetal. Ele é RUIM. Ele causa um estresse imenso no fígado.

Ao comer essa porcaria, você está finalmente colocando as mãos ao redor do fígado e sufocando a vida dele. Ele não funcionará se não puder respirar. Entretanto, gorduras saudáveis são vitais para a função ativa do fígado. O óleo de coco tornou-se uma parte essencial da minha dieta. Você também pode usar ghee ou um bom azeite de oliva.

A prevalência das gorduras ruins é particularmente problemática na vida do circuito do pôquer. Para garantir que não será forçado a comer comida que levará a um desempenho insatisfatório nas mesas, venha preparado. Traga um almoço embalado com você e muita fruta e nozes para beliscar entre as refeições. Eu sempre levo comigo um smoothie de frutas. Eu acho que satisfaz e me mantém preparado para o jogo.

Se você estiver comendo em um cassino, então não tenha medo de perguntar com que tipo de óleo os alimentos são preparados e se há alternativas disponíveis.

Resumo

  • O fígado é um dos órgãos mais vitais do corpo. Cuidar dele é essencial.
  • Você precisa estar bem preparado para adotar uma LCD.
  • Foi somente no fim da sexta semana que eu percebi perda de peso e foi significativa.
  • O desejo de comida diminui no final das oito semanas.
  • Estou até hoje sem consumir açúcar.
  • Nunca toco em bebidas alcoólicas.
  • Não sinto vontade de comer carne.
  • Sou vegano.

Veja aqui uma lista das doenças associadas a um fígado com mau funcionamento. A lista não é abrangente. Em vez disso, ela se concentra nos sintomas que têm mais probabilidade de afetá-lo enquanto jogador de pôquer.

  • Indigestão
  • Refluxo
  • Hemorroidas
  • Inchaço
  • Constipação
  • Depressão
  • Distúrbios de humor
  • Raiva
  • Irritabilidade
  • Má concentração
  • Ganho de peso
  • Gordura nos órgãos

A LCD de oito semanas é difícil. Dê passos pequenos. Tente por uma semana. Depois, tente por 14 dias. O jogo está ficando mais difícil de ganhar. Encontrar uma vantagem está ficando mais difícil. É hora de começar a olhar em lugares que os outros ainda não estão olhando.

É hora de começar a olhar o fígado.

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